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viernes, 21 de julio de 2017

Tinieblas, de Dean Koontz

“Tinieblas” es el segundo libro protagonizado por Christopher Snow, el protagonista de “Nocturno”, pero no es necesario haberse leído este antes ya que en “Tinieblas” se hace un resumen de lo ocurrido en él; la enfermedad de Chris, los experimentos genéticos con animales dotándolos de una inteligencia casi humana, el retrovirus que se ha extendido por el pueblo de Moonlight Bay y que afecta a sus habitantes alterándoles la mente y convirtiéndolos en depredadores humanos y la policía que trata de encubrirlo. Pero lo ideal es leerlos por orden.

El libro arranca con la desaparición de un niño de 5 años llamado Jimmy Wing, de cinco años, hijo de una antigua novia de Chris de la adolescencia, Lilly. Chris se la encuentra de noche y Lilly le cuenta lo que ha pasado y tras examinar el lugar todo parece indicar que ha sido secuestrado. Su perro Orson capta el olor del niño y Chris le promete a Lilly que hará todo lo que esté en su mano para dar con él y traérselo de vuelta y le aconseja que mientras llame a la policía. Chris se apresura a seguir a su perro y el rastro los lleva hasta Fort Wyvern, la base militar abandonada hace 18 meses en la que se realizaron los experimentos con animales y donde se creó el retrovirus que se ha extendido por el pueblo. Esto complica las cosas porque significa que el secuestrador está relacionado con alguno de los experimentos llevados a cabo en Fort Wyvern o bien es uno de los afectados por el retrovirus, y si es así la policía no moverá un dedo por recuperar al niño y atrapar a su secuestrador, más bien lo contrario, tratarán de encubrir el asunto e impedir que el secuestrador sea llevado ante la justicia. Así que la única esperanza de Lilly para volver a ver a su hijo está en que Chris, su amigo Bobby y su novia Sasha lo encuentren antes de que sea demasiado tarde.

El libro no me ha gustado mucho. No por la historia, que sigue las pautas de la anterior, sino por el ritmo. Muy a menudo se vuelve lento e incluso llega a ser un poco tostón. Le dedica demasiadas páginas a describir ese ambiente lóbrego y de tensión en el que tiene que moverse el protagonista y se hace cansino, incluso diría que algunos capítulos sobran del todo. Y luego está lo del tramo final, que se le va completamente de las manos. En fin, al menos ya está terminado.
Una última cosa. Se supone que esta iba a ser una trilogía pero han pasado casi 20 años desde que se publicó este libro y no ha habido noticias del tercero, así que en mi opinión mejor olvidarse de que algún día vaya a ver la luz. Esto es lo que hay.

jueves, 20 de julio de 2017

Falling Skies. 5ª temporada

La misión de Tom en la Luna es un éxito y destruye la fuente de energía de las vallas de los ghettos y de los Mecs. Como consecuencia los Espheni sufren una gran pérdida y se ven obligados a replegarse.
Pero la misión de Tom se convierte en una misión sin retorno debido a un fallo técnico y morirá a bordo de la nave antes de poder llegar a la Tierra. Entonces sufre una extraña alucinación en la que se encuentra en su casa con su esposa fallecida y tras una extraña conversación se encuentra de pronto en el mar en la Tierra.
El ser que adoptó el aspecto de su esposa es un alienígena perteneciente a la raza de los Dornian, los primeros alienígenas en ser esclavizados por los Espheni y que supuestamente se extinguieron hace siglos. Él es el último Dornian y se ofrece a ayudar a Tom a derrotar a los Espheni, buscando vengar a su pueblo.
Tom regresa con los suyos y decide cambiar la forma en la que ha estado enfrentándose a los Espheni. Saca su guerrero interior e incita a los demás a no tener piedad con el enemigo, llegando incluso a ser cruel. Pero al final acaba dándose cuenta de que este no es el camino correcto y vuelve a ser el que era.
Sarah, la novia de Pope, muere por culpa de Tom y este jura hacérselo pagar.
Tom y los suyos detectan una gran actividad de los Espheni en Washington, al parecer están esperando a alguien: nada menos que a su reina. El último Dornian le da a Tom un arma que acabará definitivamente con los Espheni: si mata a la reina, todos los Espheni morirán.

Esta temporada final es tan buena como cualquiera de las anteriores y va encarrilada desde el primer capítulo hasta el último, aunque hay un par de cosillas que me decepcionaron un poco. Primero que Tom se vuelva un hombre rudo y sin piedad, llegando a aprobar que sus hombres torturen a los skitters; esto no le pega nada y no mola, por suerte es algo temporal y al final vuelve al buen camino. Y luego está la lucha final contra la reina, que me esperaba algo más, la verdad. Igual es que se fundieron todo el presupuesto en hacer a la reina y no daba para más. Al menos todo acaba bien para nuestros protagonistas.
En conclusión esta ha sido una de las mejores series de ciencia-ficción que he visto en los últimos años, de esas que te pegas un atracón de 4-5 capítulos y aún te quedas con ganas de más. Y pensar que al principio pasé de verla…

lunes, 17 de julio de 2017

La voz de las espadas, de Joe Abercrombie

Joe Abercrombie es uno de los autores de novela fantástica más destacados de la actualidad pero hasta ahora no me había leído nada de él, solo lo conocía de oídas. Pero en la biblioteca han conseguido la trilogía de “La Primera Ley” y el señor bibliotecario me la recomendó porque sabe que me gusta el género, aunque en realidad yo leo de todo, así que en eso estoy.
“La voz de las espadas” es la primera entrega de esta trilogía (La voz de las espadas, Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes) y transcurre en un mundo similar al de Juego de Tronos, un mundo de tipo medieval con reinos en guerra, batallas, intrigas políticas, espadachines, bárbaros y tal.

Aquí en vez de los Siete Reinos tenemos la Unión, formada por varios pequeños reinos que se unificaron hace siglos bajo el gobierno del rey, aunque el rey actual es un gordo que se pasa el día durmiendo y que no se entera de nada.
Un bárbaro llamado Bethod se ha proclamado Rey de los Hombres del Norte y le ha declarado la guerra a la Unión, empezando a invadirla. Los protagonistas principales son tres, aunque hay muchos personajes secundarios a su alrededor. Hace años el inquisidor Glokta fue hecho prisionero por los enemigos de la Unión y durante dos años fue sometido a terribles torturas. Ahora él le hace lo mismo a todo el que infringe la ley en la Unión. No le importa si el acusado es culpable o inocente, si le ordenan sacarle una confesión él lo hace, al precio que sea.

Jezal dan Luthar es capitán de la guardia del rey y pertenece a la nobleza. Su tiempo lo dedica a desplumar a sus amigos a las cartas y a machacarse físicamente y entrenándose en el uso de la espada pues su sueño es ganar el Certamen anual de esgrima. Logen Nuevededos, conocido como el Sanguinario, es un infame y legendario bárbaro del norte, de pasado sagriento. Tras perder a sus amigos en un cruento ataque decide poner rumbo al sur, pero los espíritus le advierten de que un Mago de los Viejos Tiempos lo está buscando, así que parte en su busca para saber qué quiere de él.
El camino de los tres se cruzará en la capital de la Unión.

Abercrombie ha sido todo un descubrimiento y el libro es increíble. Es verdad que es un tocho de cuidado pero tiene una prosa ágil que te engancha desde el principio y resulta imposible parar de leer. De hecho el último día me leí 140 páginas, ahí queda eso.
Argumentalmente hablando en el libro ocurre más bien poco. Se centra más en presentarnos a los personajes y ver cómo acaban juntándose, y el desarrollo del argumento supongo que lo dejará para el segundo libro. Lo que más me sorprende es que Abercrombie es muy joven, tiene 43 años y solo lleva 10 dedicándose a esto y ya ha logrado hacerse un hueco en el panteón de los grandes autores del género, y esto libro lo escribió en 2006, o sea que lo escribió a los 32 año, lo cual es digno de admiración.
A partir de ahora Joe Abercrombie pasa a ser mi escritor favorito del género fantástico e iré siguiéndolo con gran interés.

jueves, 13 de julio de 2017

Justified. 6ª temporada

Al final de la 5ª temporada Raylna Givens liberaba a Ava de la cárcel a cambio de que le ayudara a reunir pruebas contra Boyd. A este lo de las drogas no se le dio demasiados bien así que sus socios de Detroit deciden usarle para lo que mejor se le da, robar bancos, en concreto una caja de seguridad. Estos socios de Detroit son Avery Markham (Sam Elliot), un peso pesado del crimen organizado y principal villano de la temporada, conocido como el Rey de la marihuana de Colorado, Katherine Hale (MarySteenburgen), que ya apareció en temporadas anteriores y Wayne Duffy, el capo local.

Avery Markham quiere comprar los terrenos de Harlan para plantar marihuana cuando la legalicen en Kentucky y forrarse, y envía a su hombre, Ty Walker, a convencer a los propietarios de esos terrenos para que se los venda, por las buenas o por las malas.
Walker hizo que un hombre llamado Calhoun comprara varias propiedades y este descubrió lo que se proponía así que empezó a registrarlo todo en un libro de contabilidad que guardó en su caja de seguridad. Su caja es la que Boyd roba en el banco y el libro de contabilidad es lo que Avery busca conseguir.
Y en medio de todo esto se encuentra Raylan Givens, que le creará más de una dificultad.

Al morir Elmore Leonard el creador de la serie decidió que esta 6ª temporada sería la última pues sin él no era lo mismo y era el mejor modo de homenaje que podían hacerle. De hecho la cadena quería que la serie siguiese pero tanto el creador como el protagonista, Timothy Olyphant, prefirieron ponerle punto y final porque se habían quedado sin ideas para el personaje y era mejor acabarla en ese punto que dejar que se fuera alargando y desgastando.
No sé si es por ser la última temporada pero esta 6ª temporada me ha parecido una de las mejores de la serie, por no decir la mejor. Como era la última pasé de esperar a que la doblaran y la vi en VOS y fue toda una experiencia. Escuchar la voz original de Sam Elliot no tiene parangón, porque tiene una voz ronca de fumador que solo oírlo hace que te cagues encima. Es simplemente acojonante.
El último capítulo es bastante épico aunque el final en sí no me satisfizo del todo. Hay un salto en el tiempo de 4 años y digamos que deja un poco la puerta abierta. De hecho la serie bien podría retomarse dentro de unos años, ahora que está tan de moda resucitar viejas series.

miércoles, 12 de julio de 2017

El elefante desaparece, de Haruki Murakami

El libro está formado por 17 relatos, que son los siguientes:

1. El pájaro que da cuerda y las mujeres del martes
El protagonista recibe el encargo de su mujer de que busque a su gato, que lleva días desaparecido.
Este relato es la semilla que luego se convertiría en la novela “Crónica del pájaro que da cuerda al mundo”.

2. Nuevo ataque a la panadería
Un joven matrimonio se despierta de madrugada con un hambre voraz pero nada de lo que tienen en la nevera logra saciarles. Él le cuenta que hace diez años atracó una panadería con un amigo, porque se morían de hambre y no tenían ni un céntimo. El panadero les dijo que podían comer todo el pan que quisieran si escuchaban con él una de las oberturas de Wagner y ellos aceptaron. A partir de entonces la vida de ambos dio un giro radical y su mujer cree que el panadero les lanzó algún tipo de maldición y para romperla deben atracar otra panadería. Pero a esas horas están todas cerradas y acaban atracando un McDonald’s.

3. El comunicado del canguro
El empleado de unos grandes almacenes le escribe una carta a una clienta en respuesta a una queja suya por la compra de un disco y acaba convirtiéndola en una declaración de amor.

4. Sobre el encuentro con una chica cien por cien perfecta en una soleada mañana del mes de abril
Un hombre se cruza con una mujer a la que considera perfecta para él y se imagina lo que pudo decirle para romper el hielo.

5. Sueño
Una mujer lleva 17 días padeciendo insomnio y dedica su tiempo a leer “Anna Karenina” de Tolstoi.

6. La caída del Imperio romano. La revolución india de 1881. La invasión de Polonia por Hitler y El reino de los vientos enfurecidos
Un hombre escribe varias entradas en su diario.

7. Lederhosen
Una mujer le cuenta al marido de su amiga la historia de cómo su madre dejó a su padre por culpa de unos pantalones cortos.

8. Quemar graneros
El novio de una amiga del protagonista le confiesa a este su secreta afición: quemar graneros y verlos arder.

9. El pequeño monstruo verde
La protagonista tiene un viejo roble en su jardín y de su base surge un día un pequeño monstruo verde que le declara su amor a la mujer.

10. Asuntos de familia
La hermana del protagonista se promete con un tipo que a este no le cae nada bien y se dedica a burlarse de él.

11. Una ventana
Los dos protagonistas se dedican profesionalmente a escribir cartas.

12. La gente de la televisión
Tres desconocidos entran en casa del protagonista y le instalan un televisor en el salón sin dirigirle una sola palabra.

13. Un barco lento a China
El protagonista recuerda la primera vez que conoció a un chino estando en el colegio.

14. El enanito balarín
El protagonista hace un trato con un enano bailarín para conquistar a una mujer. Le permitirá entrar en su cuerpo y controlar sus movimientos pero él no podrá hablar en toda la noche, y si lo hace el enano podrá quedarse con su cuerpo para siempre.

15. El último césped de la tarde
El protagonista es un joven que trabaja en una empresa cortando el césped. Tiene una novia con la que mantiene una relación a larga distancia y un día recibe una carta suya en la que rompe con él. Él había ahorrado bastante dinero para irse de viaje con ella y ahora no sabe en qué gastar ese dinero. Esto lo lleva a la conclusión de que si no sabe en qué gastar su dinero no tiene sentido seguir ganándolo, así que le dice a su jefe que lo deja. Este le pide que le dé una semana más para encontrar a alguien que lo sustituya y en su último día tiene que cortarle el césped a una mujer algo extraña.

16. Silencio
Un hombre le pregunta a un conocido suyo si alguna vez golpeó a alguien en una pelea, ya que le contó que practicaba boxeo de joven, y este le habla de la única vez que lo hizo y de las terribles consecuencias que le ocasionó.

17. El elefante desaparece
El elefante de la ciudad desaparece de su recinto sin dejar rastro, junto con su cuidador.

Siendo sincero, este libro no me ha gustado demasiado. Los relatos son muy raros y en muchos el final no te resuelve nada y te quedas bastante confuso, preguntándote qué leches acabas de leer. De entrada todos los relatos son muy interesantes y tienen ese tono típico de las historias de Murakami pero al final te quedas bastante insatisfecho y muy perdido.
Sin duda prefiero las novelas de Murakami a sus relatos.

lunes, 10 de julio de 2017

Bordados, de Marjane Satrapi

Según la costumbre iraní, después de comer los hombres se echan la siesta mientras las mujeres recogen la mesa y entonces aprovechan para cotillear y hablar de sus cosas. Esto es lo que Marjane Satrapi,, autora de la célebre “Persépolis”, nos presenta en esta novela gráfica. Después de comer y mientras su abuelo se echa la siesta, Marjane, su madre, su abuela y unas amigas de esta se reúnen a tomar el té y hablan de sus experiencias sobre el matrimonio y el sexo, de lo injusto que es que la mujer deba llegar virgen al matrimonio, pues en caso contrario es un deshonor para la familia, mientras que el hombre puede perder la virginidad antes del matrimonio y no pasa nada, de los matrimonios concertados, etc.

Las anécdotas que se cuentan en esta novelita gráfica desprenden mucho humor y son muy graciosas, aunque algunas también son algo melodramáticas y si las viviera en 1ª persona seguramente no me parecerían tan graciosas. Además, al ser una novela gráfica se lee rapidísimo porque tiene mucho menos texto que un libro normal. Creo que le llevó menos de una hora, se pasó volando.
Es muy entretenida y curiosa.

jueves, 6 de julio de 2017

La gran evasión, de Paul Brickhill

Pues eso, que este es el libro en el que se basó esa joya del cine bélico que es “La gran evasión”, de 1963, el cual a su vez está basado en un hecho real: la fuga en masa más grande de un campo de prisioneros que se haya intentado jamás hasta la fecha.

En el campo de Stalag Luft III había más de 200 prisioneros de las Fuerzas Aéreas y el plan era sacarlos a todos por unos túneles. Muchos de ellos ya habían intentado fugarse de otros campos y los enviaron allí porque según decían era a prueba de fugas (sobra decir que resultó no ser cierto). El hombre a cargo del plan de fuga es Roger Bushell (interpretado en la película por Richard Attenborough), que ya había planificado muchas otras fugas (él y los suyos excavaron casi 50 túneles). Él mismo se fugó varias veces pero siempre lo pillaban y la última vez se lo llevó la Gestapo. Estos lo pusieron fino pero Roger era un tipo duro y no lograron doblegarle, y cuando lo enviaron de vuelta a Stalag Luft III empezó a planificar la fuga desde el primer día, no de 20 o 30 personas sino de todos, doscientas y pico personas, para joder a los alemanes.
Así que empezaron a excavar tres túneles por si acaso los guardias descubrían alguno, siempre tratando de no despertar las sospechas de éstos y sacando la tierra de forma subrepticiamente. Al final la fuga no fue tan colosal como estaba previsto y en vez de doscientos y pico se quedó en 76, porque los guardias se dieron cuenta de lo que estaban haciendo, aunque a la gran mayoría volvieron a arrestarlos.

Por cierto, el autor del libro, Paul, Brickhill, también estuvo prisionero en Stalag Luft III y ayudó a planificar la fuga, pero él se quedó porque tenía claustrofobia. Mejor para él, sabiendo lo que pasó con los famosos Cincuenta.

El libro está genial y se lee fácilmente, pero también me decepcionó un poco porque yo esperaba encontrarme con un calco de la película y resulta que no. hay cosas que pasan en el libro y que no ocurren en la película y viceversa, y muchos de los protagonistas de la película no salen en el libro. Yo no lo sabía pero los personajes de la película están basados en personas reales pero les cambiaron el nombre. Aún así en el libro no aparece el personaje de Steve McQueen, el más célebre de todos, ni el que pierde la esperanza cuando los alemanes descubren uno de los túneles y se lanza contra la alambrada, y el jefe de los falsificadores no se queda ciego de tantos documentos que tiene que hacer.
Que no saliera Steve McQueen fue el mayor chasco de todos. Pero un punto a su favor es que nos cuenta cómo acabó todo, qué pasó con los prisioneros supervivientes al acabar la guerra y la persecución de los verdugos de los Cincuenta, algo que no ocurría en la película.
En resumen, un magnífico libro sobre un hecho asombroso.