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miércoles, 20 de junio de 2018

Todo lo que sé sobre novela negra, de P. D. James

En este libro de no ficción, P. D. James nos habla del género al que dedicó toda su carrera literaria, la novel negra. Nos habla de los precursores del género (Wilkie Collins y su Piedra Lunar, por ejemplo), de la mala fama que tenía al principio, cuando la tildaron de sensacionalista y se auguró que no duraría mucho tiempo (ja).

Principalmente se centra en la novela negra inglesa pero también le dedica un capítulo entero al hard-boiled americano (Raymond Chandler, Dashiell Hammett, Ross MacDonald... ) Cómo no, también le dedica bastantes páginas a Sherlock Holmes, August Dupin y el padre Brown, célebre personaje de las novelas de Chesterton. Saca a la palestra todas aquellas novelas surgidas durante la llamada Edad Dorada, el periodo comprendido entre la 1ª y la 2ª Guerra Mundial y habla de Agatha Christie y las otras grandes damas del género (al menos tuvo la suficiente humildad como para no incluirse entre ellas).



El libro está genial. Me he aficionado bastante a P. D. James tras su muerte y también me gustan los libros sobre literatura, así que este me ha gustado mucho, es un libro corto y se lee fácilmente. Además aprendes algunas cosillas sobre el tema. Es muy recomendable.

martes, 19 de junio de 2018

Bosch. 4ª temporada

Esta temporada adapta la novela “El vuelo del ángel”.
El asesinato a investigar es el de Howard Elías, un abogado conocido por sus constantes ataques al Departamento de Policía (de hecho ha jodido a muchos policías). Actualmente su caso más importante era el del Guardián Negro: una niña era secuestrada y unos polis pillaron al principal sospechoso, un negro, y lo torturaron para que confesara dónde la tenía retenida, lleganos a ponerle una bolsa en la cabeza y a meterle un lápiz por la oreja. Luego resultó que había sido el padre y a él lo soltaron sin disculpare siquiera. Wlías rechazó una suculenta compensación para no ir a juicio, como si tuviera en su poder algo que demostraría la culpabilidad de los policías. Esa noche recibió una llamada de alguien que quería reunirse con él en el Vuelo del Ángel, el funicular que lleva hasta las colinas. Elías es encontrado muerto allí, con dos tiros en el cuerpo.

Como el asesino bien podría ser un policía, Irving crea un equipo especial para investigar el asesinato, formado por Bosch, el inspector Santiago y su compañero Pierce y dos de Asuntos Internos, y pone a Bosch al mando ya que Elías nunca fue a por él.
Por otro lado Bosch sigue investigando el asesinato de su madre. En la temporada anterior Bosch creía haber llegado a un callejón sin salida (el principal sospechoso, un confidente de la policía, llevaba años muerto) pero en el final de temporada descubría un nuevo sospechoso, alguien que conocía al otro y que actualmente es un pez gordo de la ciudad, el comisionado Walker, el jefe del jefe de policía. Walker, que ignora que Bosch lo está investigando, quiere que Bosch lo informe personalmente de los avances en el caso, y eso crea algo de tensión entre ellos.

Y luego está Eleanor, que vuelve a trabajar para el FBI de infiltrada, jugando al poker con unos chinos chungos y el dinero que gana es para el Tío Sam. Su última partida se ve interrumpida cuando aparece un chino que parece ser importante; todos los demás se muestran acojonados y el chino hace que le den una paliza al que organizó la partida. Al irse Eleanor graba al chino en vídeo y se lo envía a su jefe. Este simple hecho acabará teniendo unas terribles consecuencias para Eleanor.

Una temporada magnífica, como siempre. Después de ir avanzando un poco en cada temporada Harry Bosch logra resolver finalmente el asesinato de su madre. Me alegra que Bosch lo hiciera por fin, pero me hubiera gustado una adaptación más fiel a la novela (El último coyote), pues el asesino en la serie no es el mismo que en el libro. Lo de Eleanor es algo totalmente inesperado y todo un golpe de efecto. Además, ocurre muy pronto. Está claro que la trama de Eleanor tenía que conducir a alguna parte, pero no me esperaba que acabara ocurriendo algo como lo que acaba pasando. Me recuerda un poco a lo que pasa en “Nueve dragones”, las consecuencias son las mismas pero la historia es distinta.

Sobre la historia principal, es muy buena y fiel en un 80% más o menos. La novela la leí dos veces y recuerdo que en ella para resolver el asesinato de Elías tenían que investigar el caso de la niña, pues el asesino podía ser el mismo, y aquí la identidad del secuestrador de la niña se sabe desde el principio. Por lo demás es bastante fiel.
Esta es una serie fantástica y Titus Welliver está impresionante encarnando a Harry Bosch. No te la pierdas.

viernes, 8 de junio de 2018

Breve historia del tiempo, de Stephen Hawking

«Breve historia del tiempo» es un libro de divulgación científica en el que Stephen Hawking nos habla sobre el Big Bang, la expansión del universo, los agujeros negros, la relatividad, el principio de incertidumbre de Heisenberg y la mecánica cuántica entre otras cosas, y lo explica de forma fácil para que los que no sabemos nada de todo esto podamos llegar a entenderlo.

Este libro se convirtió en todo un fenómeno literario y fue el que hizo de Stephen Hawking toda una celebridad fuera del ámbito académico. Además tiene en su haber un Record Guinness del Mundo: estuvo en la lista de los libros más vendidos durante 237 semanas consecutivas. ¡Casi 5 años! (exactamente 4 años, 7 meses y una semana) Es alucinante.


yo no soy un friki como Sheldon Cooper pero todo el tema del universo, los agujeros negros y el espacio-tiempo me resulta muy interesante, lo mismo que las matemáticas, y aunque es verdad que a veces el libro es un poco rollo (me cuesta bastante entender la teoría de cuerdas, por ejemplo) en general acabas entendiendo lo que Stephen Hawking trata de explicarte en estas páginas.

jueves, 7 de junio de 2018

Inferno, de Dan Brown

El profesor Robert Langdon se despierta en un hospital de Florencia con una herida en la cabeza, sin recordar cómo ha llegado allí. La doctora Sienna Brooks le informa que sufre una conmoción cerebral, razón por la que no recuerda nada de los últimos días. De pronto aparece una mujer armada en el hospital que dispara contra el médico que estaba atendiendo a Robert y avanza hacia su habitación con intención de matarlo, y Robert logra huir de allí con ayuda de Sienna, que lo lleva a su apartamento.

Allí Sienna le da detalles sobre su accidente (su herida de la cabeza es resultado del roce de una bala) y Robert descubre en un bolsillo de su chaqueta un cilindro con una señal de peligro biológico y al abrirlo halla en su interior un proyector de alta tecnología que le muestra una versión modificada del Mapa del Infierno de Botticelli. Esta es la primera de una serie de pistas inspiradas en el Infierno de Dante, que pondrá a Robert y a Sienna tras la búsqueda de un peligroso virus que, si no encuentran a tiempo, será liberado y acabará con tercio de la población mundial. Robert es el único capaz de lograrlo, y por si no fuera suficiente debe huír de la policía y de un grupo de soldados vestidos de negro.



Tenía el libro en casa desde que se publicó hace ya cinco años, y como a mi padre le regalaron el último, el de «Origen», decidí que ya era hora de leerlo. Además hacía bastante tiempo que había visto la película y quería comprobar las diferencias que podía haber entre una y otra (por cierto, hay unas cuantas, sobretodo el final, nada que ver). El libro me ha encantado, por supuesto. Es tremendamente adictivo y el ritmo es endiablado, no te deja un instante de respiro. Al poco de empezar Robert Langdon ya tiene que huir para salvar la vida y desde las primeras páginas todo va in crescendo. Así es que el primer día leí casi 150 páginas, es un no parar. Suerte que Dan Brown deja pasar unos cuatro años entre libro y libro, porque sino acabaría sufriendo un infarto. Ahora espero leer pronto el de «Origen».













jueves, 31 de mayo de 2018

La cruz del sur, de Patricia Cornwell

"La cruz del sur" es el segundo libro de la trilogía iniciada con «El avispero» y terminada con «La isla de los perros».
Judy Hammer ha dimitido como jefa del Departamento de Policía de Charlotte y se ha trasladado a Richmond, donde ha aceptado el puesto de jefa del Departamento de Policía durante un año. Con ella se han trasladado la jefa ayudante Virginia West y el agente Andy Brazil. Su objetivo es reducir el índice de criminalidad de la ciudad, y al mismo tiempo que se ocupan de los pequeños delitos deben investigar quién ha pintado la estatua de Jefferson Davis, convirtiéndola en un jugador de baloncesto negro, y el asesinato de una anciana.

“La cruz del sur” es de fácil lectura, ameno y engancha desde el principio. Tiene algunos momentos cómicos y de malentendidos, protagonizados sobretodo por el personaje de Bubba, que encarna al típico paleto del sur, pero que el antagonista principal sea un criminal adolescente le quita algunos puntos. Es muy entretenido y se lee en nada, pero si tengo que escoger me quedo con los de Scarpetta.

miércoles, 30 de mayo de 2018

El día del relámpago, de J. J. Benítez

Supuestamente “Caballo de Troya 9” era el último libro de la saga, así se promocionaba a bombo y platillo y así nos lo hizo creer J. J. Benítez, el desenlace de una extensa y magnífica saga en torno a la figura de Jesús de Nazaret que J. J. llevaba escribiendo desde hacía casi tres décadas. Y con razón es el más extenso de los nueve, mil ciento y pico páginas. El libro me pareció fantástico y valió la pena cada una de sus páginas. Fue un final hermoso y emotivo (las últimas 50 páginas estaban selladas, lo que me pareció genial) pero dejaba muchas preguntas en el aire.
El libro terminaba con el Mayor regresando a su época, a 1973, pero te quedabas sin saber lo que pasaba a continuación. ¿Qué fue de Eliseo y la Cuna? ¿Cómo fue el rencuentro con el general Curtiss? ¿Cómo logró el Mayor sacar el diario de la base militar y lo preparó todo para que, llegado el momento, el periodista escogido lo hiciera público (o sea, J. J. Benítez) Todas estas preguntas empiezan a responderse en esta nueva entrega.

“El día del relámpago” empieza justo donde terminó “Caballo de Troya 9”, con el Mayor emergiendo de las aguas del Mar Muerto después de ser arrojado de la Cuna por Eliseo, antes de que la nave se hundiera en el fondo. El Mayor no halla señal alguna de su compañero y cree que lo más probable es que se haya hundido con la Cuna y que lo más seguro es que esté muerto. Al regresar con Curtiss y los peces gordos de la Operación Caballo de Troya les cuenta lo sucedido pero ellos no acaban de creérselo, ya que no han hallado rastro de la Cuna salvo el tren de aterrizaje y alguna pieza más. La teoría principal es que Eliseo los ha traicionado y viajado de vuelta al año 28, y el Mayor descubre que existe una segunda nave denominada “Rayo Negro” y que se pone en marcha una nueva misión para viajar al pasado, dar con Eliseo y recuperar la Cuna, planificada con el máximo secretismo.

Pero él sabe que esto es solo una cortina de humo y que el verdadero objetivo es recuperar el cilindro con las muestras celulares de Jesús y su familia, que el propio Mayor escondió y que fue robado posteriormente, el cual ellos creen que está en poder de Eliseo. A todo esto, el Mayor descubrió una extraña perla en su cuello al poco de regresar, que no recuerda haber visto nunca ni sabe cómo llegó a su cuello, sospechando que pudo ser cosa de Eliseo. Al abrirla descubre un dispositivo que contiene todo su diario y mientras se organiza la operación Rayo Negro recibe órdenes de Curtiss de repasar todas sus anotaciones. Así el Mayor descubre una serie de errores en ellas, algo que por su memoria fotográfica no tiene ningún sentido. Pero una vez juntos, esos errores parecen formar un mensaje en código, indicando un lugar y una fecha. ¿Tal vez Eliseo sigue con vida?

Y mientras tanto, el Mayor busca la forma de poner a salvo el diario y, llegado el momento, dar con el periodista idóneo que pueda hacerlo público.



Sinceramente, me sentí un poco engañado por J. J. Benítez cuando nos vendió «Caballo de Troya 9« como el último libro de la saga y luego resultó que no era verdad. Según las palabras del propio autor, lo promocionó como el último porque lo consideraba el último de esa fase, lo que sigue después ya no es Caballo de Troya sino otra cosa, pero para mí esto es un tecnicismo y un engaño al lector. Pero me alegra que no fuera el último pues así tenemos ocasión de obtener respuesta a todas esas preguntas que quedaron en el aire.

El libro me ha encantado y se me pasó volando, en parte porque es muy absorbente y engancha pero también porque imperan muchas frases cortas y directas, un cambio con respecto a los anteriores libros.

«El día del relámpago» es el primero de una nueva trilogía, esperemos que tras el último la saga sí acabe definitivamente.

viernes, 25 de mayo de 2018

La máquina de follar, de Charles Bukowski

A Bukowski lo había oído nombrar alguna que otra vez pero ignoraba de qué trataba su obra y si ahora lo he leído es simplemente porque se mencionaba en una película que vi hace poco (“Nuestros amantes”, una comedia romántica protagonizada por Eduardo Noriega y Michelle Jenner), tanto a él como a este libro.
Charles Bukowski está considerado como uno de los máximos representantes del “realismo sucio” y su obra trata sobre los instintos más bajos del ser humano. En sus novelas y relatos vuelca mucho de su propia vida y de hecho el protagonista suele ser él mismo o su alter ego Henry Chinaski. Este libro es una colección de relatos en los que el protagonista, mayormente él o su alter ego Henry, aunque otras veces es otra persona, se pasa el día emborrachándose o follando o que no tiene trabajo y cuando lo encuentra apenas le dura, o que apenas tiene dinero y lo poco que tiene lo usa para apostar en las carreras de caballos, o que a su casa va un montón de gente a decirle qué gran poeta es y que él solo quiere que lo dejen en paz.

Debo decir que Bukowski no es para mí. El libro no me ha gustado y es que muchos de estos relatos no van a ninguna parte, es como si nos contara una anécdota y se interrumpiera a la mitad. Nos dice que bebe todo el día o que se acuesta con tal o cual mujer, que apuesta a los caballos, pero todo se queda ahí, no hay final cerrado ni moraleja ni nada. Y en otros relatos se pone a reflexionar sobre un tema u otro y no te enteras de lo que está hablando.
Además uno de los relatos es bastante fuerte, el protagonista viola a una niña de nueve años, y no es nada agradable leerlo. En resumen, que no creo que vuelva a leerme más libros suyos.