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viernes, 8 de junio de 2018

Breve historia del tiempo, de Stephen Hawking

«Breve historia del tiempo» es un libro de divulgación científica en el que Stephen Hawking nos habla sobre el Big Bang, la expansión del universo, los agujeros negros, la relatividad, el principio de incertidumbre de Heisenberg y la mecánica cuántica entre otras cosas, y lo explica de forma fácil para que los que no sabemos nada de todo esto podamos llegar a entenderlo.

Este libro se convirtió en todo un fenómeno literario y fue el que hizo de Stephen Hawking toda una celebridad fuera del ámbito académico. Además tiene en su haber un Record Guinness del Mundo: estuvo en la lista de los libros más vendidos durante 237 semanas consecutivas. ¡Casi 5 años! (exactamente 4 años, 7 meses y una semana) Es alucinante.


yo no soy un friki como Sheldon Cooper pero todo el tema del universo, los agujeros negros y el espacio-tiempo me resulta muy interesante, lo mismo que las matemáticas, y aunque es verdad que a veces el libro es un poco rollo (me cuesta bastante entender la teoría de cuerdas, por ejemplo) en general acabas entendiendo lo que Stephen Hawking trata de explicarte en estas páginas.

jueves, 7 de junio de 2018

Inferno, de Dan Brown

El profesor Robert Langdon se despierta en un hospital de Florencia con una herida en la cabeza, sin recordar cómo ha llegado allí. La doctora Sienna Brooks le informa que sufre una conmoción cerebral, razón por la que no recuerda nada de los últimos días. De pronto aparece una mujer armada en el hospital que dispara contra el médico que estaba atendiendo a Robert y avanza hacia su habitación con intención de matarlo, y Robert logra huir de allí con ayuda de Sienna, que lo lleva a su apartamento.

Allí Sienna le da detalles sobre su accidente (su herida de la cabeza es resultado del roce de una bala) y Robert descubre en un bolsillo de su chaqueta un cilindro con una señal de peligro biológico y al abrirlo halla en su interior un proyector de alta tecnología que le muestra una versión modificada del Mapa del Infierno de Botticelli. Esta es la primera de una serie de pistas inspiradas en el Infierno de Dante, que pondrá a Robert y a Sienna tras la búsqueda de un peligroso virus que, si no encuentran a tiempo, será liberado y acabará con tercio de la población mundial. Robert es el único capaz de lograrlo, y por si no fuera suficiente debe huír de la policía y de un grupo de soldados vestidos de negro.



Tenía el libro en casa desde que se publicó hace ya cinco años, y como a mi padre le regalaron el último, el de «Origen», decidí que ya era hora de leerlo. Además hacía bastante tiempo que había visto la película y quería comprobar las diferencias que podía haber entre una y otra (por cierto, hay unas cuantas, sobretodo el final, nada que ver). El libro me ha encantado, por supuesto. Es tremendamente adictivo y el ritmo es endiablado, no te deja un instante de respiro. Al poco de empezar Robert Langdon ya tiene que huir para salvar la vida y desde las primeras páginas todo va in crescendo. Así es que el primer día leí casi 150 páginas, es un no parar. Suerte que Dan Brown deja pasar unos cuatro años entre libro y libro, porque sino acabaría sufriendo un infarto. Ahora espero leer pronto el de «Origen».













jueves, 31 de mayo de 2018

La cruz del sur, de Patricia Cornwell

"La cruz del sur" es el segundo libro de la trilogía iniciada con «El avispero» y terminada con «La isla de los perros».
Judy Hammer ha dimitido como jefa del Departamento de Policía de Charlotte y se ha trasladado a Richmond, donde ha aceptado el puesto de jefa del Departamento de Policía durante un año. Con ella se han trasladado la jefa ayudante Virginia West y el agente Andy Brazil. Su objetivo es reducir el índice de criminalidad de la ciudad, y al mismo tiempo que se ocupan de los pequeños delitos deben investigar quién ha pintado la estatua de Jefferson Davis, convirtiéndola en un jugador de baloncesto negro, y el asesinato de una anciana.

“La cruz del sur” es de fácil lectura, ameno y engancha desde el principio. Tiene algunos momentos cómicos y de malentendidos, protagonizados sobretodo por el personaje de Bubba, que encarna al típico paleto del sur, pero que el antagonista principal sea un criminal adolescente le quita algunos puntos. Es muy entretenido y se lee en nada, pero si tengo que escoger me quedo con los de Scarpetta.

miércoles, 30 de mayo de 2018

El día del relámpago, de J. J. Benítez

Supuestamente “Caballo de Troya 9” era el último libro de la saga, así se promocionaba a bombo y platillo y así nos lo hizo creer J. J. Benítez, el desenlace de una extensa y magnífica saga en torno a la figura de Jesús de Nazaret que J. J. llevaba escribiendo desde hacía casi tres décadas. Y con razón es el más extenso de los nueve, mil ciento y pico páginas. El libro me pareció fantástico y valió la pena cada una de sus páginas. Fue un final hermoso y emotivo (las últimas 50 páginas estaban selladas, lo que me pareció genial) pero dejaba muchas preguntas en el aire.
El libro terminaba con el Mayor regresando a su época, a 1973, pero te quedabas sin saber lo que pasaba a continuación. ¿Qué fue de Eliseo y la Cuna? ¿Cómo fue el rencuentro con el general Curtiss? ¿Cómo logró el Mayor sacar el diario de la base militar y lo preparó todo para que, llegado el momento, el periodista escogido lo hiciera público (o sea, J. J. Benítez) Todas estas preguntas empiezan a responderse en esta nueva entrega.

“El día del relámpago” empieza justo donde terminó “Caballo de Troya 9”, con el Mayor emergiendo de las aguas del Mar Muerto después de ser arrojado de la Cuna por Eliseo, antes de que la nave se hundiera en el fondo. El Mayor no halla señal alguna de su compañero y cree que lo más probable es que se haya hundido con la Cuna y que lo más seguro es que esté muerto. Al regresar con Curtiss y los peces gordos de la Operación Caballo de Troya les cuenta lo sucedido pero ellos no acaban de creérselo, ya que no han hallado rastro de la Cuna salvo el tren de aterrizaje y alguna pieza más. La teoría principal es que Eliseo los ha traicionado y viajado de vuelta al año 28, y el Mayor descubre que existe una segunda nave denominada “Rayo Negro” y que se pone en marcha una nueva misión para viajar al pasado, dar con Eliseo y recuperar la Cuna, planificada con el máximo secretismo.

Pero él sabe que esto es solo una cortina de humo y que el verdadero objetivo es recuperar el cilindro con las muestras celulares de Jesús y su familia, que el propio Mayor escondió y que fue robado posteriormente, el cual ellos creen que está en poder de Eliseo. A todo esto, el Mayor descubrió una extraña perla en su cuello al poco de regresar, que no recuerda haber visto nunca ni sabe cómo llegó a su cuello, sospechando que pudo ser cosa de Eliseo. Al abrirla descubre un dispositivo que contiene todo su diario y mientras se organiza la operación Rayo Negro recibe órdenes de Curtiss de repasar todas sus anotaciones. Así el Mayor descubre una serie de errores en ellas, algo que por su memoria fotográfica no tiene ningún sentido. Pero una vez juntos, esos errores parecen formar un mensaje en código, indicando un lugar y una fecha. ¿Tal vez Eliseo sigue con vida?

Y mientras tanto, el Mayor busca la forma de poner a salvo el diario y, llegado el momento, dar con el periodista idóneo que pueda hacerlo público.



Sinceramente, me sentí un poco engañado por J. J. Benítez cuando nos vendió «Caballo de Troya 9« como el último libro de la saga y luego resultó que no era verdad. Según las palabras del propio autor, lo promocionó como el último porque lo consideraba el último de esa fase, lo que sigue después ya no es Caballo de Troya sino otra cosa, pero para mí esto es un tecnicismo y un engaño al lector. Pero me alegra que no fuera el último pues así tenemos ocasión de obtener respuesta a todas esas preguntas que quedaron en el aire.

El libro me ha encantado y se me pasó volando, en parte porque es muy absorbente y engancha pero también porque imperan muchas frases cortas y directas, un cambio con respecto a los anteriores libros.

«El día del relámpago» es el primero de una nueva trilogía, esperemos que tras el último la saga sí acabe definitivamente.

viernes, 25 de mayo de 2018

La máquina de follar, de Charles Bukowski

A Bukowski lo había oído nombrar alguna que otra vez pero ignoraba de qué trataba su obra y si ahora lo he leído es simplemente porque se mencionaba en una película que vi hace poco (“Nuestros amantes”, una comedia romántica protagonizada por Eduardo Noriega y Michelle Jenner), tanto a él como a este libro.
Charles Bukowski está considerado como uno de los máximos representantes del “realismo sucio” y su obra trata sobre los instintos más bajos del ser humano. En sus novelas y relatos vuelca mucho de su propia vida y de hecho el protagonista suele ser él mismo o su alter ego Henry Chinaski. Este libro es una colección de relatos en los que el protagonista, mayormente él o su alter ego Henry, aunque otras veces es otra persona, se pasa el día emborrachándose o follando o que no tiene trabajo y cuando lo encuentra apenas le dura, o que apenas tiene dinero y lo poco que tiene lo usa para apostar en las carreras de caballos, o que a su casa va un montón de gente a decirle qué gran poeta es y que él solo quiere que lo dejen en paz.

Debo decir que Bukowski no es para mí. El libro no me ha gustado y es que muchos de estos relatos no van a ninguna parte, es como si nos contara una anécdota y se interrumpiera a la mitad. Nos dice que bebe todo el día o que se acuesta con tal o cual mujer, que apuesta a los caballos, pero todo se queda ahí, no hay final cerrado ni moraleja ni nada. Y en otros relatos se pone a reflexionar sobre un tema u otro y no te enteras de lo que está hablando.
Además uno de los relatos es bastante fuerte, el protagonista viola a una niña de nueve años, y no es nada agradable leerlo. En resumen, que no creo que vuelva a leerme más libros suyos.

jueves, 24 de mayo de 2018

Stardust, de Neil Gaiman

El pueblo de Wall está separado del reino mágico de Fairie por un muro, en el que siempre hay dos hombres de guardia para asegurarse de que nadie cruza al otro lado. Esta prohibición se suspende una vez cada nueve años, cuando se celebra una feria al otro lado del muro, en la que seres mágicos y humanos pueden relacionarse entre sí. Una noche, una estrella cae del cielo y el joven Tristran Thorn decide partir en su busca y traérsela a la mujer que ama, para conseguir así su mano.
Pero Tristran no es el único que va tras la estrella. Una poderosa bruja quiere a la estrella para arrancarle el corazón, pues este le otorgará juventud eterna, y los tres últimos hijos vivos del señor de Stormhold (Primus, Tertius y Septimus) también la buscan ya que el que la encuentre se convertirá en el nuevo señor de Stormhold.

Esto fue lo primero que leí de Neil Gaiman y debo confesar que no acabó de gustarme. Se me hizo muy lento y supongo que debió ser por el formato, algo extraño para mí, pues no era ni novela ni novela gráfica sino algo intermedio. Sin embargo esta segunda vez ha sido todo lo contrario. Será porque ya sabía lo que me iba a encontrar, pero esta nueva lectura me ha gustado mucho. Me ha llevado un par de días terminarlo y la historia me ha parecido mágica y hermosa.
Esto demuestra mi teoría de que cada libro tiene su momento y si te lo lees antes de ese momento no te va a gustar.

miércoles, 23 de mayo de 2018

Mutación, de Robin Cook

“Mutación” es como la versión de Robin Cook del clásico de Frankenstein, llevándolo a su terreno.
Después de que Marsha y su marido, el doctor Victor Frank, tuvieran a su primer hijo, ella ya no podía tener más, así que para su segundo hijo recurrieron a un vientre de alquiler. Pero sin que ella lo supiera Victor modificó los genes del cigoto mediante una técnica de recombinación de ADN, con el fin de crear al niño perfecto. El resultado es un pequeño gran genio cuyo coeficiente de inteligencia dobla al de cualquiera de sus compañeros de clase pero carece de ética y moralidad y es frío e inexpresivo emocionalmente. Su madre, que es psiquiatra, se muestra preocupada ante la personalidad de VJ, un niño solitario que no tiene amigos y que prefiere pasar el tiempo en el laboratorio de su padre que practicar cualquier deporte, pero Victor le restra importancia.

Dos niños similares a VJ, fruto del mismo experimento, han muerto tras sufrir los mismos síntomas en cuestión de minutos. Temeroso de que sea un efecto secundario de la manipulación genética y de que a su hijo le pase lo mismo, Victor somete a VJ a diversas pruebas, pero ninguna indica nada fuera de lo normal. Además parece que alguien ha descubierto lo de su experimento genético, que ha mantenido en el más absoluto secreto hasta ahora. Los archivos de esos dos niños han sido borrados de su ordenador. Alguien ha estado accediento a los archivos de su empresa semanalmente desde su cuenta, los otros cigotos que tenía congelados han desaparecido y empieza a recibir amenazas anónimas.

Mientras que “La manipulación de las mentes” me pareció un libro previsible y fácilmente olvidable, el de “Mutación” es todo lo contrario. Me ha gustado muchoi, es de fácil lectura y tiene una buena dosis de misterio. Además, la auténtica cara de VJ llega a ser espeluznante. Sin duda es uno de sus mejores libros.