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viernes, 24 de febrero de 2017

El desafío de Matlock, de Robert Ludlum

En la universidad de Carlyle se ha establecido una red de tráfico de drogas que parece implicar a algunos profesores del claustro. Ralph Loring, del Departamento de Justicia, acude a James Matlock, profesor de dicha universidad, para pedirle que se infiltre en esa red y descubre la identidad de su líder, alguien que se hace llamar Nimrod, pues debido a su carácter es el único que puede hacerlo. Matlock acepta hacerlo, ya que su hermano menor murió de sobredosis hace unos años y aún no ha logrado superarlo. Pero ya desde el principio su vida se ve amenazada por constantes peligros, así como la de sus seres queridos. 

El de "Trece en Zurich" y este los leí seguidos, pero "El desafío de Matlock" me ha gustado más, quizá porque la red de conspiradores es a menor escala, no está implicado el gobierno ni nada por el estilo sino únicamente atañe a la universidad. El libro tiene un ritmo rápido y acción a raudales y el protaonista se ve rodeado de peligros, amenazas y vive grandes riesgos prácticamente desde el minuto uno. La base de la novela es descubrir la identidad del misterioso Nimrod y esta resulta ser toda una sorpresa, no diré más. 
Es un novela muy recomendable si eres aficionado al género y te gusta este autor.   

jueves, 23 de febrero de 2017

Trece en Zurich, de Robert Ludlum

1926. 
El hijo menor de Elisabeth Wyckham Scarlatti, creadora del inmenso imperio económico Scarlatti, Ulster Stewart Scarlett, desaparece sin dejar rastro tras el bautizo de su hijo. Tras semanas sin tener noticias de él, Elisabeth contrata a unos detectives privados para averiguar dónde se encuentra o si incluso está muerto y por su cuenta descubre que Ulster ha robado casi toda la fortuna familiar y ha estado ingresando pequeñas cantidades en diversos bancos por toda Europa. Su plan: financiar a un emergente partido alemán dirigido por un tal Adolf Hitler y ayudarlo a hacerse con el poder en Alemania y posteriormente en toda Europa. Elisabeth se asocia con un miembro de la Inteligencia de Estados Unidos, Matthew Canfield, que ya estaba tras la pista de Ulster, y ambos se dirigen a Zurich para tratar de frustrar sus planes. 

Robert Ludlum es un claro referente de las novelas de espías y conspiraciones en la sombra, conocido sobretodo por su trilogía de Jason Bourne. Yo antes de este me leí tres libros suyos (El manuscrito Chancellor, el Caos Omega y La trama del escorpión) y ya desde el principo se convirtió para mí en el mejor autor del género, seguido de cerca por Ken Follett y Frederick Forsyth. Este y otros dos libros más de Ludlum los conseguí gratis en una feria de libros de segunda mano, uno hace dos años y los otros el año pasado, o igual fue al revés, no lo recuerdo, así que decidí que ya era hora de leerlos. 
Hay una cosa que me cabreó de este libro, y es que la sinopsis de la contraportada no cuenta lo que ocurre realmente en la novela. Lo que describe ocurre al final del libro, es el clímax de la historia, y no tiene lugar en 1944, como pone en la misma, sino en 1926. Es como si el que escribió la sinopsis en vez de leerse el libro fuera directamente al final, y esto para mí es un engaño.

Luego busqué reseñas del libro en Internet para orientarme a la hora de escribir la mía, pero todas las que encontré se limitaban a copiar la sinopsis falsa del libro y esto también me fastidió porque a mi modo de ver lo bueno de escribir la reseña de un libro, película o lo que sea es contar de qué va con tus propias palabras, ¿no?
Bien, el libro sigue la estructura de empezar por el final, luego remontarse al principio de la historia y después regresar al presente para presentarnos el desenlace; empieza en 1944, luego retrocede veintitantos años para contarnos toda la historia de Ulster Scarlett y finalmente retorna a 1944 para ofrecernosel desenlace. El libro está bien escrito y es de fácil lectura, muy ameno y entretenido, pero está lejos de sus mejores libros. A fin de cuentas es su primera novela.  

martes, 21 de febrero de 2017

V de Vendetta, de Alan Moore

"V de Vendetta" es una novela gráfica de Alan Moore publicada en 1988, una de las más representativas de la obra del autor y que está considerada como una de sus grandes obras maestras. Yo no conocía la novela gráfica ni sabía quién era Alan Moore cuando vi la película por primera vez, pero tras leerla (esta es la segunda vez) entendía por qué a cierto grupo de los fans no les gustó y por que la criticaron duramente, ya que la película era una versión bastante libre, se saltaba cosas y cambiaba otras, pero a pesar de todo a mí la película me encanta y la disfruto mucho cada vez que la veo; por lo menos la habré visto 6 o 7 veces y volví a hacerlo tras leer de nuevo la novela gráfica.

La historia se sitúa a finales de los años 90. Una guerra nuclear ha arrasado medio mundo e Inglaterra está bajo una dictadura, con toque de queda, una policía que actúa como la Gestapo, manipulación de los medios de comunicación y la población con apenas derechos. Entonces surge un enmascarado que se hace llamar "V" y oculta su rostro con una máscara de Guy Fawkes, que hace saltar por los aires algunos edificios emblemáticos de Londres y se propone poner fin a la actual situación asesinando a los miembros más importantes del partido, pero no lo hace solo para acabar con este régimen totalitario sino también como parte de una venganza personal. Una noche salva a una chica de 16 años llamada Evvie Hammond de manos de los Dedos, la policía de este estado totalitario que se proponía violarla, y la lleva a su guarida. Ésta no tiene a dónde ir y se ofrece a ayudarle en su campaña contra el gobierno, ayuda que V acepta gustoso. 

Esta es una de las principales diferencias con respecto a la película. en la película Evvie trabaja en una cadena de televisión y esa noche tiene una cita co un pez gordo de la cadena pero se topa con los Dedos y V la salva y tal. Al día siguiente va a  trabajar, V asalta la cadena y luego se la lleva para salvarla de la policía, obligándola a quedase con él durante un año, algo que de entrada la cabrea bastante. En la novela gráfica Evvie tiene 16 años y trabaja en una fábrica de munición pero no le da para vivir así que se mete a prostituta, con tan mala suerte que el primer hombre al que se ofrece resulta ser un Dedo. V la salva y ella se queda voluntariamente con él a ayudarle. Además tampoco hay referencia alguna a ningún ataque biológico orquestado por el partido para hacerse con el poder, como en la película. Vamos, que las diferencias son bastante notables.
La novela gráfica es fantástica. Este tipo de historias distópicas sobre el fin de los derechos y libertados del pueblo llano me tocan mucho la fibra y me entran ganas de rebelarme contra el sistema establecido. Son las historias que más te llegan adentro y Alan Moore es sin duda un maestro del género.

lunes, 20 de febrero de 2017

Persépolis, de Marjane Satrapi

"Persépolis” es una novela gráfica autobiográfica de la autora iraní Marjane Satrapi, formada por cuatro tomos que publicó entre los años 2000 y 2003, aclamada por la crítica y que ha ganado diversos premios que la han convertido en una auténtica obra maestra. Yo la leí hace varios años por recomendación de mi bibliotecario, que me habló maravillas de ella y no pude hacer otra cosa que darle la razón. Ahora he vuelto a leerla solo por darme el gusto de escribir esta reseña.

Marjane Satrapi nos cuenta aquí la historia de su vida desde 1980 hasta 1994, de los 10 a los 24 años, hablándonos de cómo era vivir bajo el régimen del sha (el sha llegó al poder a través de un golpe de estado y el emperador derrocado resulta que era el bisabuelo de la autora), que era hijo del anterior sha, las continuas manifestaciones contra su gobierno, los cientos de muertos como resultado de las mismas, que provocaron que este se viera obligado a abdicar, y luego la llegada de la revolución islámica que acabó con las libertades y derechos de todos los iraníes e impuso el uso del pañuelo obligatorio en las mujeres y prohibió cualquier tipo de manifestación y crítica contra el nuevo gobierno (como se te ocurriera hacerlo te arrestaban y luego te ejecutaban). Y como colofón, la guerra Irán-Iraq.

Esta novela gráfica es fantástica. A través de diversas anécdotas de su infancia y adolescencia, anécdotas con su buena dosis de humor, Marjane nos acerca a la difícil sociedad iraní y sus costumbres y nos hace comprender lo que es vivir en un país tan opresivo como es Irán, país del que prácticamente no sabemos nada, cómo se llegó a esa situación y cómo sus habitantes trataban de resistir día a día.
Persépolis” se me pasó volando, creo que la terminé en dos días, claro que eso es lo normal, una novela gráfica se lee en la mitad de tiempo que un libro del mismo grosor porque tiene mucho menos texto. Yo no lo sabía pero en 2008 se hizo una película de animación que fue nominada a los Oscars y que ganó el premio del jurado en el Festival de Cannes. Habrá que verla.

jueves, 16 de febrero de 2017

Asaltar las panaderías, de Haruki Murakami


Este librito es una versión ilustrada de dos relatos de Murakami, “Asaltar la panadería” y su continuación “Asaltar de nuevo la panadería” y lo encontré de pura casualidad en la biblioteca, pues en vez de estar con el resto de los libros de Murakami estaba en una estantería aparte, donde el bibliotecario tiene las novedades. Y no pude resistirme, claro.
En “Asaltar la panadería” dos tipos que se mueren de hambre y no tienen un céntimo deciden atracar una panadería. Se arman de un cuchillo y cuando sale el último cliente le hacen saber al dueño que están famélicos y que no van a pagarle porque no tienen dinero. El dueño les dice que pueden comer todo el pan que quieran, siempre que acepten escuchar una ópera de Wagner, y ellos lo hacen.
En el segundo relato han pasado diez años y uno de los atracadores ha sentado la cabeza, está felizmente casado y tiene un buen trabajo. Una noche él y su esposa se despiertan de madrugada con hambre atroz y nada parece saciarla. Entonces él le habla del asalto a la panadería, del hambre que sentían él y su compañero, del trato con el dueño y que después de aquello sus vidas cambiaron para siempre, los dos se separaron y no volvieron a verse y él regresó a la universidad y luego consiguió trabajo. Su esposa llega a la conclusión de que el panadero les echó una maldición y la única forma de acabar con ella es atracando otra panadería. Así que salen en busca de alguna abierta pero al no encontrarla en su lugar atracan un McDonald’s.

Las ilustraciones son obra de una artista alemana llamada Kat Menschik, que ya ilustró otras dos obras de Murakami, “Sueños” y “La biblioteca secreta”, y a Murakami le gustan mucho sus dibujos, que son de tipo surrealista, algo perefectamente comprensible ya que la mayoría de las novelas del autor también son bastante surrealistas. El librito tiene unas 60 páginas que se leen de una sentada, 20 de las cuales corresponden a las ilustraciones y los relatos están bien, muy en la línea de Murakami.

martes, 14 de febrero de 2017

La mujer oculta, de Karin Slaughter


Bueno, pues este es el libro que me regalaron por Reyes. En honor a la verdad tengo que decir que jamás había oído el nombre de Karin Slaughter y tuve que buscarlo en la Wikipedia. Esta autora tiene en su haber unas 15 novelas, dicen de ella que es la heredera de Patricia Cornwell y los grandes del género (Michael Connelly, Lee Child, Jeffery Deaver) hablan maravillas de ella, así que es una autora a tener en cuenta.
Karin Slaughter empezó escribiendo la serie de Grant County, protagonizada por la médico forense Sara Linto. La serie abarca unos seis libros y la compaginó con la serie de Will Trent y otras novelas sueltas. Will es agente del GBI, la Oficina de Investigación de Georgia, una especie de FBI a nivel estatal. En el sexto libro de la serie junta a los dos personajes y el presente libro es el octavo de dicha serie.

Esta novela puede leerse sin haber leído previamente las entregas anteriores,, aunque yo prefiero leer las series policiacas por orden, porque no es lo mismo que te cuenten el pasado de los protagonistas en cuatro líneas que ir descubriéndolo poco a poco en cada libro por ti mismo. Pero no iba a esperar a conseguir los siete libros anteriores para leerlo, además no todos están publicados en español.
Will Trent investiga el asesinato de un ex-policía, cuyo cadáver ha aparecido en una obra abandonada. El terreno es propiedad de Marcus Rippy, un conocido jugador de balncesto que hace meses violó a una chica y le dio una soberana paliza. Will llevó el caso y durante estos últimos siete meses ha tratado de reunir pruebas contra él, pero finalmente Rippy logró librarse de los cargos y eso es una espina que Will aún lleva clavada, y cree que la aparición del cadáver en su propiedad no es una coincidencia.

Cerca del cuerpo hallan una gran cantidad de sangre y tras un rápido análisis del cuerpo Sara Linto dictamina que la sangre no pertenece a la víctima sino a otra persona, otra persona que aún podría seguir viva, aunque ha perdido tanta sangre que si no la encuentran en pocas horas acabará muriéndose. En la escena del crimen hallan un arma registrada a nombre de Angie Polaski, que resulta ser la mujer de Will, y todo parece indicar que ella es la que ha perdido toda esa sangre. Esta información sienta a Will como un mazazo, pues hace más de un año que busca a Angie para darle los papeles del divorcio, sin pista alguna sobre su paradero.

Angie es una person horrible, ruin y manipuladora. Ella y Will se conocen desde niños, ambos se criaron en el mismo orfanato y sufrieron terribles abusos, pero ella se convirtió en una persona odiosa y Will no. angie siempre ha mannipulado a Will a su antojo, maltratándolo psicológicamente, echándole en cara sus defectos y ridiculizándolo, lo que ha convertido a Will en alguien reservado al que le cuesta expresar en voz alta sus sentimientos.
Angie suele desaparecer durante largos periodos de tiempo y reaparece en la vida de Will cuando necesita algo de él, que le arregle el coche o algo de dinero, y Will siempre la acepta de vuelta, pero hace año y medio que las cosas son distintas, pues fue entonces cuando empezó a salir con Sara Linto (por eso quiere divorciarse de Angie). Angie no quiere a Will pero tampoco quiere que esté con otra persona, y ya desde el primer día le deja notas amenazadoras a Sara en su coche y se cuela en su casa y le roba algunas cosas. Pese a todo esto hay una parte de Will que aún quiere a Angie y no puede pensar en otra cosa que en encontrarla antes de que muera desangrada, aunque sabe que con ello puede echar a perder su relación con Sara.

Esta novela me ha sorprendido gratamente. Uno ha leído tantas novelas policiacas que es difícil que alguna lo sorprenda ya, pero entonces me encuentro con una novela como esta, que me ha dejado alucinado. El libro empieza en plan tranquilo, como suelen hacerlo las novelas policiacas, hallazgo del cadáver, análisis de la escena del crimen y tal, pero una vez te vas adentrando en la trama ésta te absorbe por completo y te resulta imposible parar de leer. Acabas descubriendo algunas cosas que son como un puñetazo en el estómago y te dejan con la boca abierta. El personaje de Angie es uno de los más odiosos y despreciables que me he encontrado en mucho tiempo; lo que le hicieron de joven fue algo terrible, pero eso no es excusa para que trate a Will y a los demás de esta manera. ¡Qué mala es!
En fin, que es una gran novela policiaca, muy recomendable, que me alegra que me la regalaran y a partir de ahora estaré atento a esta escritora.

viernes, 10 de febrero de 2017

Las Vegas. 4ª temporada


Al final de la 3ª temporada Delinda iba a casarse con su novio de la universidad, pero antes de la ceremonia le entraban dudas porque aún seguía sintiendo algo por Denny. Paralelamente un antiguo colega de Ed de la CIA le pide ayuda con una misión, pero él lo mandó al cuerno en dos ocasiones y justo antes de la boda un tipo con pasamontañas se colaba en su habitación y le disparaba. Esta temporada arranca justo un instante después. Llevan a Ed al hospital y Delinda decide aplazar la boda ante lo que ha pasado con su padre, pero al parecer la bala solo le rozó, aunque sufrió un infarto. De se larga del hospital para solucionar el asunto de la CIA y le dice a Denny que no se meta, que es cosa suya, y Denny y Mikem tratan de averiguar quién disparó a Ed.

Delinda suspende definitivamente la boda porque está enamorada de Denny y al final ambos acaban juntos, aunque al principio lo mantienen en secreto para que Mary no se entere, ya que Denny fue su primer amor y creen que no lo encajaría bien. Pero Mary acaba enterándose y le sienta fatal, reacciona como una auténtica mujer despechada y está furiosa no solo con ellos por habérselo ocultado sino también con Sam y Mike, porque lo sabían y tampoco se lo dijeron. Pero varios capítulos más tarde parece haber aceptado la situación, porque ella, Denny y Delinda son tan amigos como al principio. En los capítulos 5 y 6 Delinda es secuestrada por un tipo y obliga a Ed a robar 50 millones del Montecito si quiere volver a verla con vida, para lo que dispone de tan solo 12 horas.

Casey, el marido de Sam y propietario del Montecito, muere engullido por un calamar gigante mientras pescaba y Sam hereda el casino, pero la alegría le dura poco, porque descubre que además del Montecito Casey le dejó una deuda millonaria, y si no la paga en un corto espacio de tiempo el Montecito será embargado.
El final de temporada gira en torno al padre de Mary. Su padre abusó de ella cuando era niña y ahora está casado y tiene dos hijas. Ella se lo contó todo a su esposa para que no le hiciera lo mismo a las niñás y esta le denunció. Mary testifica en el juicio pero a pesar de todo su padre se libra y Mary decide comprarse un arma para matarlo.

Otra temporada tan buena como las anteriores, con esos capítulos sobre tipos que pretenden hacer trampa a las cartas y hacer saltar la banca, atender a los VIPS con sus caprichos y coordinar los diferentes espectáculos que ofrece el Montecito y algunos sobre el pasado de Ed en la CIA. Una cosa no tan buena es que hay que tragarse unua buena dosis de culebrón (lo de Denny y Delinda, que ya son pareja formal, lo mal que le sienta esto a Mary, que reacciona como una bruja amargada, Sam y el hermano de Casey), aunque esto ya va implícito en una serie de este tipo. A mí en esta temporada Mary me cayó fatal, por cómo reaccionó al enterarse de lo de Denny y Delinda. Parecía odiar a todo el mundo. Luego no se la vio en varios capítulos y cuando volvió a aparecer se llevaba a las mil maravillas con los dos, como si la pelea nunca hubiera tenido lugar. No hubiera estado de más alguna escena en la que se reconciliaban y tal, porque así parece que falta algo.
El final de temporada es todo un señor cliffhunger que te deja tirándote de los pelos: Mary dirigiéndose a matar a su padre, Denny y Ed que se presentan en el mismo lugar para impedírselo, cada uno con su respectiva arma, y entonces se escucha un disparo y no sabes quién de ellos ha sido. ¡WTF! Una temporada más y se acabó.