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jueves, 11 de enero de 2018

Los papeles póstumos del club Pickwick, de Charles Dickens

“Los papeles póstumos del club Pickwick” es la primera novela de Charles Dickens y sorprendentemente no va sobre huérfanos que pasan por mil y una dificultades y acaban convirtiéndose en hombres de provecho, un tema recurrente en buena parte de su obra, sino que tiene un tono bastante humorístico.

Dicho señor Pickwick, caballero fundador del club que lleva su propio nombre y tres buenos amigos suyos y miembros también del club, Tupman, Snodgrass y Winkle, inician un viaje por Inglaterra en busca de aventuras y se dedican a anotar en sus diarios todo lo que consideran relevante: las personas interesantes que conocen, las historias que les cuentan, los pícaros que les toman el pelo y que se aprovechan de su ingenuidad, los malentendidos y situaciones estrafalarias en que se ven envueltos e incluso alguna que otra situación amorosa.


De vez en cuando me gusta leerme algún clásico que otro y Dickens es de mis favoritos; aunque no me considero un verdadero fan siempre que me topo con algún libro suyo me lo llevo a casa (tampoco me considero fan de Artur C. Clarke y el año pasado me leí ocho libros suyos).
El libro me ha gustado. Es un tocho de casi 900 páginas pero se lee fácil, aunque está claro que no es lo mismo leer un libro de mediados del siglo XIX, época en que la prosa era más elaborada y florida, que uno de la época actual, donde la prosa es más simple y ligera.

“Casa desolada” es conocido por ser una clara crítica contra el sistema judicial de la época pero entre estas páginas también tiene lugar un juicio, uno de los momentos más importantes de la novela, y aquí ya se nota la mala leche de Dickens contra los juristas. Los momentos graciosos y de malentendidos son muy divertidos y hacen la lectura más amena, y te hacen pensar que los cuatro protagonistas no son demasiado avispados.
En definitiva, una lectura muy recomendable.

miércoles, 10 de enero de 2018

Libros leídos 2018

1. Sangre 2, de Clive Barker
2. Los papeles póstumos del club Pickwick, de Charles Dickens

Sangre 2, de Clive Barker

Y finalmente el último volúmen de los “Libros de Sangre” de Clive Barker. Bajo el título de “Sangre” se agrupaban los relatos del cuarto volúmen y los dos primeros del quinto, y este de “Sangre 2” se ocupa de los otros dos que formaban el quinto volúmen y los del sexto. En total son seis relatos, que son los que siguen:

1. Los hijos de Babel
En un monasterio de la isla griega de Kythnos hay cinco ancianos retenidos contra su voluntad y ellos son los responsables de manejar los conflictos bélicos en todo el mundo y mantener así la estabilidad mundial.

2. En persona
Un joven llamado Billy Tait ingresa en la prisión de Pentonville, en la que décadas atrás su propio abuelo fue ahorcado por asesinar a toda su familia menos a su madre, con el fin de contactar con su espíritu.

3. La vida de la muerte
Elaine Rider ha pasado por la peor experiencia de su vida. Recientemente le han extirpado el útero a causa de un cáncer y aunque la recuperación va bien, está claro que ya no podrá tener hijos.
Un día, al salir de la consulta de su médico tras su última revisión, descubre a unos operarios que se preparan para derribar una vieja iglesia abandonada. Elaine consigue colarse dentro y descubre bajo ella oculta una cripta repleta de cadáveres. Fascinada por su hallazgo, inicialmente no percibe la presencia de otra persona, un hombre llamado Kavanagh, tan fascinado como ella por lo que ven sus ojos. Kavanagh siente una atracción malsana por todo lo relacionado con la muerte y acaba surgiendo entre los dos una peculiar relación. Tras una cena con sus amigos estos empiezan a enfermar gravemente mientras que ella siente una gran mejoría, y Elaine empieza a pensar que tal vez haya liberado alguna terrible enfermedad latente en aquella cripta.

4. Cómo se desangran los expoliadores
Locke, Cherrick y Stumpf son víctimas de una terrible maldición lanzada por el miembro más anciano de una tribu indigena a la que pretenden expulsar de sus tierras, después de que uno de ellos mate por accidente a un niño indígena. Ante el más mínimo contacto físico su piel se llena de cortes y heridas y empieza a supurar sangre contiuamente.

5. Crepúsculo en las torres
Una guerra entre dos bandos de hombres lobo, cada uno perteneciente a cada bando de la guerra fría.

6. La última ilusión
El detective privado Harry D’Amour es contratado por Dorothea Swann, reciente viuda del ilusionista más famoso del mundo, para que vele por el cuerpo de su marido hasta la medianoche. Él acepta el caso creyendo que será una tarea de lo más sencilla, pero ignora que diversos y horribles demonios pretenden hacerse con el cadáver antes de que se cumpla el plazo.


Mi volumen favorito sigue siendo el de “Sangre” pero este tampoco está nada mal. El primer relato no tiene nada de terror pero es bastante socarrón y muy irónico. El segundo relato ofrece un nuevo enfoque acerca de la posesión y me gustó mucho, aunque es un pelín largo. El tercer relato es muy melodramático y emocional y al final se produce un giro inesperado y bastante intenso. El cuarto es el que más me gustó, 100% Barker, un relato terrorífico y muy visceral. El quinto es bastante curiosos, empieza como una historia de espías y acaba convirtiéndose en una cosa muy diferente, y el último es el más importante de todos, pues dio lugar a una película, escrita y dirigida por el propio Barker, considerada ya de culto, aunque relato y película no podrían ser más diferentes. El relato me gustó mucho y en él aparecen algunas figuras verdaderamente espeluznantes, como si fuera el primer intento de Barker de crear los demonios que aparecerían posteriormente en Hellraiser.
En su versión inglesa este último volumen también incluye un relato a modo de epílogo titulado “En las calles de Jerusalén” en el que volvemos a encontrarnos con el protagonista del prólogo de la primera entrega, aquel cuyo cuerpo utilizaban los muertos sobre el que escribían sus historias (ese prólogo y este epílogo sirvió de base para la película “Book of Blood”, que es terriblemente mala). Es una pena que en su versión traducida no aparezca.

martes, 2 de enero de 2018

Los hermanos Donnelly. Temporada única

“Los hermanos Donnelly” es una serie del 2007 sobre la mafia irlandesa en el barrio de Hell’s Kitchen de Manhattan y está protagonizada por los hermanos Donnelly: Tommy, Jimmy, Kevin y Sean.
Jimmy es el hermano mayor y tiene problemas con las drogas. Tommy, el segundo, es el más responsable y siempre está sacando de líos a sus hermanos. Kevin es adicto al juego, razón por la que siempre está endeudado y suele pensar más con los puños que con la cabeza. Y Sean es el hermano menor y está hecho un ligón.

Resulta que Kevin le debe 5.000 $ a los italianos (con italianos me refiero a la mafia italiana, pues italianos e irlandeses controlan Hell’s Kitchen) y a Jimmy se le ocurre la brillante idea de secuestrar al corredor de apuestas, que resulta ser sobrin del capo italiano, y pedir 30.000 $ de rescate. En respuesta los italianos pillan a Sean y le dan tal paliza que lo envían al hospital y Jimmy reacciona matando al sobrino. Para solucionar todo el asunto el capo irlandés acuerda con el italiano cargarsea Jimmy,así que Tommy y Kevin se cargan a ambos capos yasí Tommy pasa aconvertirse en el jefe del barrio. Es en este punto cuando realmente empieza la serie, pues aunque parezca increíble todo esto ocurre en el primer capítulo.

Así que los hermanos Donnelly montan su propio pub (irlandés, por supuesto), su negocio de apuestas y cobran a los negocios del barrio por su “protección”, pero también tienen que vérselas con el hermano del capo irlandés, un tipo con una temible reputación de ser un auténtico psicópata, que llega a Hell’s Kitchen para averiguar quién se cargó a su hermano,y claro, tiene a los Donnelly en su radar.

Recuerdo esta serie de cuando la ponían en Canal + (cuando aún se llamaba así) pero me parece que solo llegué a ver el primer capítulo; recuerdo claramente la escena en la que Tommy va con Sean y una chica en su coche, para para entrar en un local y al salir su hermano se está dando el lote con la chica, en la cual él estaba interesado. Esta es una de esas series que no pasaron de la primera temporada, pero debo decir que a mí me ha gustado mucho. Me encanta todo el tema de la mafia y ver cómo los hermanos se hacen un nombre, y al respecto la serie está llena de mucha acción y tensión. Es verdad que el piloto era tan increíble que los siguientes capítulos bajaron un poco el listón y por eso perdió audiencia, pero en general a mí me pareció muy buena. Una lástima, sobretodo con ese pedazo de cliffhunger con que termina el último capítulo. Además aquí aparece Olivia Wilde, 4 años antes de House, que es otro aliciente.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

El testamento, de John Grisham

Troy Phelan es uno de los hombres más ricos del mundo, y yace postrado en una silla de ruedas. Sus tres ex-mujeres y sus seis hijos esperan su fallecimiento para poder heredar su fortuna. Su abogado trabaja en la redacción del testamento, pero uno tras otro acaban en la basura. Llegado el día de la lectura, todos quedan satisfechos con lo que les corresponde.

Pero Troy guarda un as en la manga: al abandonar ellos su edificio, destruye el testamento, le da uno nuevo a su abogado, Josh Stafford, escrito de su puño y letra y se tira del último piso. El nuevo testamento establece que a sus hijos solo les dará el dinero suficiente para pagar sus deudas hasta la fecha y que el resto de su fortuna irá a parar a una hija ilegítima. El abogado, que desconocía su existencia hasta este momento, tiene que encontrarla, pero no va a ser tarea fácil. Lo único que sabe es que es misionera y que se encuentra en algún lugar entre Brasil y Bolivia, y la ONG para la que trabaja se niega a facilitarle su paradero. Josh no puede prescindir de ninguno de sus abogados así que envía a Nate O’Riley, uno de los mejores litigantes de su bufete que lleva los últimos cuatro meses en una clínica de rehabilitación a causa de su alcoholismo (su cuarto ingreso en diez años), en su busca.

Me he leído todos los libros de Grisham hasta el de “La herencia”, incluído este hace muchos años. Entonces me lo prestó mi hermano, que también es fan, y hace un año o dos conseguí el presente ejemplar, no recuerdo si en una librería de libros de segunda mano por dos euros o gratis en un mercadillo de libros de segunda mano, así que me dio por volver a leerlo.
Grisham me encanta porque te explica las cosas legales de forma fácil y sencilla y aprendes mucho sobre el tema, y este libro en concreto me ha gustado mucho porque es el primer libro en el que se aleja un poco de su género habitual. La trama jurídica tiene mucho peso, todo lo referente al testamento, su impugnación, el fideicomiso, etc, pero buena parte de la historia se centra en la búsqueda de la hija ilegítima por la selva brasileña y todo lo que eso implica: el difícil viaje en barco por el río Paraguay, las fuertes tormentas, los caimanes y mosquitos e incluso enfermedades tan letales como la malaria y el dengue.
O sea, que tiene bastante de novela de aventuras y a Grisham no se le da nada mal.

martes, 26 de diciembre de 2017

Ese mundo desaparecido, de Dennis Lehane

“Ese mundo desaparecido” es la continuación de “Vivir de noche” y último libro de la trilogía iniciada con “Cualquier otro día”.
Cuando Lucky Luciano se hizo con el poder estableció que solo hubiera italianos en los principales puestos de la organización, así que Joe Coughlin le sugirió que pusiera a su amigo Dion Bartolo al frente de sus negocios en Ybor mientras que él aceptaría el puesto de consigliere. Desde entonces han pasado casi diez años y Joe se ha vuelto legal, al menos de cara a la galería. Dirige una empresa azucarera y se dedica a cuidar de su hijo Tomas, de 9 años, pero también debe desempeñar ese trabajo no tan legal, haciendo de intermediario entre un gangster y otro para evitar innecesarios derramamientos de sangre.

Hasta Joe llega el soplo de que alguien lo quiere muerto y que lo matará el Miércoles de Ceniza. Al principio Joe no se lo cree, ya que no tiene enemigos y su muerte causaría más mal que bien a la organización, pero con el paso de los días la idea empieza a asentarse en su mente y Joe se vuelve un tanto paranoico, mirando todo el tiempo por encima de su hombro. Así que Joe tratará de averiguar quién quiere matarlo al mismo tiempo que intenta mediar entre el clan Bartolo y el de Montooth Dix, ambos dispuestos a ir a la guerra y cada uno dispuesto a derramar la sangre del otro.

El libro es sencillamente espectacular, un estupendo cierra para una trilogía fantástica. Según Stephen King es la mejor novela de gangsters desde “El padrino”, pero yo eso más bien lo habría dicho de “Vivir de noche”. Igual son palabras mayores, pero sí es verdad que es toda una joya del género, y una vez que empiezas a leer ya no puedes parar. Sin duda una de las mejores lecturas de este año.

jueves, 21 de diciembre de 2017

El palacio de la medianoche, de Carlos Ruíz Zafón

Ben y Sheere son dos heramanos que fueron separados al nacer para protegerlos de un siniestro personaje llamado Jawahal, que mató a su padre, destruyó la obra de su vida y juró acabar con toda su descendencia. Sheere se cría con su abuela, Aryami Bosé, mientras que Ben se cría en un orfanato. Al cumplir los 16 años Ben deberá abandonar el orfanato y pocos días antes conoce a su hermana, de la que no sabía nada. Aryami Bosé les habla de su padre y de la tragedia que destrozó a su familia y les advierte del grave peligro que corren, pues Jawahal ha esperado 16 años para culminar su venganza e irá a por ellos en cuanto Ben abandone el orfanato. Aryami es ya demasiado mayor para enfrentarse a él, así que deberán ser ellos los que se hagan cargo. Por fortuna no estarán solos en esta peligrosa aventura, pues contarán cono la ayuda de la Chowbar Society, un club secreto formado por Ben y otros seis huérfanos del orfanato, que han jurado prestarse ayuda unos a otros si alguno la necesita.

Y por fin la última de las cuatro novelas juveniles de Carlos Ruiz Zafón que me faltaba por leer. En la biblioteca siempre han tenido las otras tres (Marina, Las luces de septiembre y El príncipe de la Niebla) y yo las leí hace como un millón de años (creo que empecé por “La sombra del viento” y luego seguí con “Las luces de septiembre”, “El príncipe de la Niebla” y “Marina” en último lugar). Ya pensaba que me iba a quedar sin leer este libro, pero resulta que la biblioteca lo tiene desde hace unos meses, así que aquí está.
La verdad es que me esperaba algo en plan las mil y una noches pero me ha sorprendido para bien. La historia tiene parte misterio y parte género fantástico y algún que otro giro sorpresa, y se lee fácilmente.
Igual me vuelvo a leer las otras tres.