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miércoles, 23 de mayo de 2018

Mutación, de Robin Cook

“Mutación” es como la versión de Robin Cook del clásico de Frankenstein, llevándolo a su terreno.
Después de que Marsha y su marido, el doctor Victor Frank, tuvieran a su primer hijo, ella ya no podía tener más, así que para su segundo hijo recurrieron a un vientre de alquiler. Pero sin que ella lo supiera Victor modificó los genes del cigoto mediante una técnica de recombinación de ADN, con el fin de crear al niño perfecto. El resultado es un pequeño gran genio cuyo coeficiente de inteligencia dobla al de cualquiera de sus compañeros de clase pero carece de ética y moralidad y es frío e inexpresivo emocionalmente. Su madre, que es psiquiatra, se muestra preocupada ante la personalidad de VJ, un niño solitario que no tiene amigos y que prefiere pasar el tiempo en el laboratorio de su padre que practicar cualquier deporte, pero Victor le restra importancia.

Dos niños similares a VJ, fruto del mismo experimento, han muerto tras sufrir los mismos síntomas en cuestión de minutos. Temeroso de que sea un efecto secundario de la manipulación genética y de que a su hijo le pase lo mismo, Victor somete a VJ a diversas pruebas, pero ninguna indica nada fuera de lo normal. Además parece que alguien ha descubierto lo de su experimento genético, que ha mantenido en el más absoluto secreto hasta ahora. Los archivos de esos dos niños han sido borrados de su ordenador. Alguien ha estado accediento a los archivos de su empresa semanalmente desde su cuenta, los otros cigotos que tenía congelados han desaparecido y empieza a recibir amenazas anónimas.

Mientras que “La manipulación de las mentes” me pareció un libro previsible y fácilmente olvidable, el de “Mutación” es todo lo contrario. Me ha gustado muchoi, es de fácil lectura y tiene una buena dosis de misterio. Además, la auténtica cara de VJ llega a ser espeluznante. Sin duda es uno de sus mejores libros.

martes, 22 de mayo de 2018

La manipulación de las mentes, de Robin Cook

Adam Schonberg es uun joven estudiante de Medicina casado desde hace poco y con problemas económicos. Al saber que su esposa está embarazada se ve obligado a dejar sus estudios y consigue un empleo como vendedor en Arolen Pharmaceuticals, una reputada y poderosa empresa farmacéutica. Allí descubre que los médicos que acuden a los cruceros formativos organizados por la empresa regresan cambiados, como si les hubieran lavado el cerebro, dejando todos ellos el ejercicio de la medicina privada para ir a trabajar a la misma clínica pública, la clínica Julian. Sospechando que algo extraño ocurre en esos cruceros, Adam decide embarcarse en uno de ellos parea descubrir la verdad.

Este no es uno de los mejores libros de Robin Cook, de hecho es bastante previsible. Titulándose “La manipulación de las mentes” era bastante obvio que iba a tratar sobre control mental, reprogramación de la personalidad o algo por el estilo. El libro se pasa sin pena ni gloria, salvo las últimas 50 páginas en las que el ritmo se acelera, pero es fácilmente olvidable. Únicamente entretenido.

lunes, 21 de mayo de 2018

El Silmarillion, de J. R. R. Tolkien

“El Silmarillion” es un compendio de historias ambientadas en la Tierra Media durante la Primera Edad (“El Señor de los Anillos” transcurre en la Tercera Edad) que Tolkien escribió a lo largo de su vida, desde 1917, pero murió sin haberlas publicado y unos años después su hijo Cristopher Tolkien se encargó de recopilarlas, editarlas y publicarlas en su nombre.
La pieza central del libro es el “Quenta Silmarillion”, que trata sobre la creación y el posterior robo de los Silmarils y las diversas guerras que tuvieron lugar en la Tierra Media a lo largo de los siglos con el objetivo de recuperarlos de manos de Melkor (llamado también Morgoth), el primer Señor Oscuro. Pero aparte de esto el libro incluye otros cuatro relatos.

El “Ainulindale” nos narra la historia de la creación de Eä o Arda (el mundo de la Tierra Media) por parte de Ilúvatar y los ainur (Ilúvatar es como Dios y los ainur son como los ángeles) mediante su música. Uno de ellos, llamado Melkor, sintió celos de sus hermanos y quiso hacer su propia música, pero sus notas disonantes alteraban la composición general orquestada por Ilúvatar, y así su Padre acabó expulsándolo y se convirtió en el primer Señor Oscuro. Luego un grupo de los ainur descendió a vivir a Eä con el fin de preparar el mundo para la llegada de los elfos y los hombres, y se los conoció como Valar.
El “Valaquenta” nos cuenta quienes eran los Valar y el campo que dominaba cada uno, se nos resume la historia de la rebelión de Melkor y también se nos habla de los Maiar, espíritus superiores de rango inferior a los Valar que estaban a su servicio. Uno de ellos era Sauron, que fue corrompido por Melkor y se convirtió en su lugarteniente.

El “Akallabêth” tiene lugar tras el “Quenta Silmarillion” y nos narra la caída de Númenor, fruto de las intrigas de Sauron (Númenor es la isla que los Valar dieron a la raza de los hombres mortales tras la batalla final contra Melkor). Y en el último relato se nos hace un resumen de “El Señor de los Anillos”, la Guerra del Anillo y todo el tema.

Tolkien hijo
¿Pero qué son los Silmarils?
Los Silmarils son tres joyas creadas por Fëanor, el más grande orfebre de todos los elfos, que contienen en su interior la luz de los Dos Árboles de Valinor; por ello los Silmarils brillaban con luz propia, una luz extremadamente intensa, y los Valar los consagraron de modo que ningún ser maligno pudiera tocarlos sin sufrir un gran daño. Después de que Melkor fuera puesta en libertad tras un largo encierro, éste fingió enmendarse, pero empezó a sembrar distensiones entre los príncipes de los Noldor (los elfos más inteligentes y valientes de los Hijos de Ilúvatar), que acabaron provocando el exilio de Fëanor. Luego Melkor fue a Formenos, donde vivía Fëanor, y le habló del peligro que los Silmarils corrían en Aman. Pero Fëanor vio que Melkor ansiaba los Silmarils para él y lo expulsó de allí sin miramientos. Tras esto Melkor se alió con Ungoliant, la Gran Araña (que muchos años después engendraría a Ella Laraña) y con su ayuda destruyó los Dos Árboles de Valinor.

Los Valar le pidieron a Fëanor que les cediera las joyas para recuperar la luz perdida de los Dos Árboles, pero Fëanor se negó pues no deseaba que rompieran sus creaciones. Entonces llegaron mensajeros de Formenos con malas noticias: Melkor había asesinado a Finwë, padre de Fëanor, y saqueado Formenos, llevándose todas las joyas incluidos los Silmarils. Fëanor, enfurecido y lleno de odio por Melkor (a quien llamó por primera vez Morgoth, Negro Enemigo del mundo) y por la aparente calma de los Valar, los repudia y a Valinor mismo, pronunciando un terrible juramento que le obligaba a él y a sus hijos a perseguir a quienquiera que tuviera los Silmarils, fuera Valar, Elfo, Hombre o demonio, y no descansar hasta recuperarlos o morir en el intento. Y de esta manera se forjó el Hado de los Noldor qye huyeron insensatamente con Fëanor a través de las tierras baldías del norte de Aman. Y esto se convierte en el nexo de unión de muchas historias de la Primera Edad, unas directamente relacionadas con los Silmarils y otras solo superficialmente.

Melkor 
Leí “El Silmarillion” por primera vez hace como un millón de años (tranquilamente unos 20) y entonces no acabó de gustarme. La prosa de Tolkien hijo era muy distinta de la de Tolkien padre, con muy poco diálogo, una historia tras otra y tras otra, genealogía por aquí y genealogía por allá y con tal cantidad de nombres que cada dos por tres estaba consultando el glosario del final (¡50 páginas de nombres!) porque me resultaba imposible recordar quién era quién y qué lugar era este o el nombre de tal raza, y así no había quien se enterara de nada. En resumen, fue todo un ladrillo.
En esta ocasión debo decir que no he consultado el glosario tanto como la primera vez, pero sigue pareciéndome un libro algo denso y no tan fácil de leer como “El hobbit” y “El Señor de los Anillos”.

Siempre he pensado que “El Silmarillion” es como la versión de la Biblia de la Tierra Media. Empieza con la creación del mundo, la rebelión de Melkor (Lucifer), la aparición de los elfos y posteriormente los hombres, la separación de los elfos en varios grupos (tantos y con tantos hombres que resulta confuso) y todo lo concerniente a los Silmarils y las batallas contra Melkor. Y creo que es por eso, que esté narrado como si de la Biblia se tratara, lo que le resta puntos y convierte su lectura en una empresa ardua. Y es que seas hijo de Tolkien no te convierte en Tolkien.

miércoles, 16 de mayo de 2018

Yo fui a EGB, de Javier Ikaz y Jorge Díaz

Este proyecto nació como un blog personal que los autores pusieron en marcha para rememorar aquellas cosas míticas de su infancia, como un ejercicio de nostalgia, los dibujos animados que ponían por la tele, las series, los juegos en el patio del colegio, ,los grupos musicales de moda, el gran surtido de golosinas que había para elegir, etc.

Enseguida se convirtió en todo un fenómeno que se extendió a su propia página web, a las diversas redes sociales, un espectáculo musical y hasta, de momento, cuatro libros. El presente es el primero de ellos y habla de muchas de estas cosas. La merienda, los programas infantiles (los payasos de la tele, la bola de cristal, Barrio Sésamo) los dibujos y series de la tele (Mazinger Z, el Equipo A, el coche fantástico), esos juegos a los que todos jugaban durante el recreo (las canicas, el trompo, piratas), las revistas, las primeras películas que sacabas del videoclub, los primeros videojuegos, etc.

Yo soy de la última generación de EGB, hice 8º y luego pasé directamente a 3º de ESO, así que conozco de priimera mano muchas de las cosas que aquí se mencionan, aunque como nací en los 80 hay algunas que son anteriores a mi época y solo las conozco de oídas. El libro me ha gustado mucho, se lee en nada (tiene muchas imágenes y listas) y me sentí bastante nostálgico rememorando estas cosas de mi infancia. Si eres de mi generación o anterior, sin duda lo disfrutarás mucho. Yo espero poder leerme los otros tres.

lunes, 14 de mayo de 2018

Stargate Origins. Webserie

“Stargate Origins” es una webserie formada por 10 capítulos de unos 10 minutos cada uno, vamos, que dura como una película y está protagonizada por una veinteañera Catherine Langford, cuyo padre fue el que encontró la Puerta Estelar en Egipto en 1928 (ya sabes, la anciana que reculta a Daniel Jackson en la película original).
La webserie tiene lugar en 1938, 10 años después del hallazgo de la Puerta Estelar. Tras todo este tiempo el profesor Langford sigue sin saber lo que es ni ha logrado descifrar los extraños símbolos grabados en ella. Entonces aparece un oficial nazi, el jefe ocultista de Hitler que parece saber más que él y tiene la teoría de que es un portal a otro mundo. Tiene un cuaderno con todos los símbolos anotados y hace que uno de sus soldados los introduzca en la Puerta Estelar y la activa conectándola al motor del jeep (!), llevándose al profesor Langford con él al otro lado.
Catherine, que está retenida por el otro soldado, lo noquea, le quita el cuaderno, vuelve a activar la Puerta Estelar y la cruza para rescatar a su padre.

Un momento, dirás, ¿no se supone que no se lograba activar la Puerta Estelar hasta la pelicula original, en 1994? Además, en la primera temporada de Stargate SG-1 descubríamos que hubo un primer intento de activarla, en los años 40, de terribles consecuencias. Así y todo, parece que la webserie se salta la continuidad. Pero tranquilos, todo queda aclarado en el último capítulo (el recurso de siempre, borrado de memoria y listo). Esta webserie me ha gustado mucho, ver cómo conecta con la película original y cómo queda todo bien atado. Además aquí se nos responde a algunas preguntas de la película, como por qué el símbolo de la Tierra estaba roto, y mola un montón. Lo único que me chirría es que hagan funcionar el Stargate conectándolo al coche. Un poco cutre.

viernes, 11 de mayo de 2018

El aviso, de Paul Pen

Arenas de la Despernada, localidad de la sierra madrileña. En una tienda se produce un atraco y David, uno de los clientes, es herido de gravedad al tratar de salvar a un niño. Aaron, su mejor amigo, se siente culpable ya que era él quien debía ir a la tienda,, así que decide investigar el atraco por su cuenta y descubre que treinta años antes se produjo otro similar en la misma tienda. Más aún, donde se alza la tienda había antes una gasolinera y en ella también se produjeron otros dos atracos en las mismas circunstancias. Tras estudiar minuciosamente cada atraco, Aaron llega a la conclusión de que forman parte de un ciclo que se repite en el tiempo y que siempre hay implicadas cinco personas de edad determinada, una de las cuales siempre acaba muriendo. La víctima es de una edad diferente cada vez y como el siguiente atraco será el quinto Aaron deduce que la próxima víctima será un niño de nueve años, y se obsesiona con hallar la forma de impedir que ese niño se convierta en la siguiente víctima, algo complicado pues la víctima del siguiente atraco nace el día que muere la víctima anterior.

Nueve años más tarde, Leo es un niño sin amigos que sufre constantes abusos por parte de sus compañeros de colegio y del que su propia madre se avergüenza. Un día recibe una carta anónima advirtiéndole que si el 14 de agosto va a la tienda del americano, morirá. Leo queda aterrorizado pero sus padres no le creen y piensan que la ha escrito él como forma de llamar la atención y lo obligan a ir al psiquiatra. Sin embargo, el día señalado va acercándose y Leo recibe otros dos avisos.

En marzo se estrenó la película de este libro y de pura casualidad lo encontré en la biblioteca (en realidad estaba buscando otra cosa), así que me lo llevé. El libro me ha gustado mucho y me ha mantenido en tensión todo el tiempo. Es una novela policiaca bastante original, con unas pinceladas de género fantástico por eso de que los personajes se enfrentan nada menos que al Destino (intentas no estar en tal sitio tal día para evitar tu muerte pero acaba pasando algo que te lleva a estar allí en ese momento) y te absorbe por completo. Eso sí, durante la mayor parte de la novela no pude evitar que me hirviera la sangre y es a causa de la madre de Leo, que es de lo peor. Una madre que se avergüenza de su propio hijo y que encima se burla de él, cuando el pobre está aterrorizado. Vamos, que en la vida ganará el premio a Madre del Año. Totalmente detestable. A pesar de ello la novela es muy recomedable, de las mejores que he leído este año.

jueves, 10 de mayo de 2018

Las teorías salvajes, de Pola Oloixarac

Hace años que tenían este libro en la biblioteca y por la sinopsis y las excelentes críticas que lo ponían como lo mejor de la literatura argentina de los últimos años me dieron ganas de leerlo. Pero siempre lo posponía o encontraba libros más interesantes, o simplemente se me olvidaba. Recientemente volvió a metérseme en la cabeza así que decidí leerlo de una vez.

En mala hora, porque no me he enterado de nada. Aquí hay varias historias que se entrecruzan. Una joven estudiante de filosofía obsesionada con su viejo profesor, al que sigue por los pasillos de la facultad. Dos adolescentes, chico y chica, poco agraciados que deciden hacerse compañía mutuamente. Una joven militante de izquierdas que le escribe cartas a Mao. Una teoría filosófica que lo explica todo. Pero en medio de todo esto la autora nos suelta un rollo de filosofía que no hay quien lo entienda, y esto convierte el libro en un auténtico ladrillo. Vamos, que si lo sé no lo leo. Sin duda la peor lectura en lo que va de año.