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martes, 26 de enero de 2021

The Shield. 5ª temporada

 

Debido a las medidas algo cuestionables que tomó a lo largo de la temporada anterior, la capitana Rawling se vio obligada a presentar su dimisión, y el detective Billings es ascendido a capitán interino, pero es un incompetente que no está capacitado para desempeñar el puesto, y Mackey y su Equipo de Asalto no lo respetan en absoluto.


En esta temporada el Equipo de Asalto tendrá que vérselas con el teniente Jon Kavanaugh, de Asuntos Internos. Kavanaugh dirige una operación secreta para detener a Mackey y a sus hombres por las sospechas de corrupción que pesan sobre ellos desde hace unos años. Para ello pretende utilizar a Lem de confidente, presionándole con la heroína que robó en la temporada anterior. Pero Lem no es capaz de entregar a sus compañeros y se lo cuenta todo a Mackey; de esta forma Lem inicia un doble juego con Asuntos Internos, haciéndoles creer que les está ayudando cuando en realidad sigue siendo leal a los suyos. Mientras tanto Mackey contrata a una brillante abogada defensora, Rebecca Doyle, para que lo represente contra Asuntos Internos.

Kavanaugh acaba descubriendo el doble juego de Lem y decide cambiar de estrategia: monta su cuartel general en la propia comisaría, haciéndole saber a todos que está investigando al Equipo de Asalto. Empieza a presionar a todas las personas relacionadas con Mackey: su ex-mujer, la agente Sofer e incluso Aceveda. Intenta enfrentar entre ellos a los miembros del Equipo e incluso llega a entrevistarse con Antwon Mitchell, el líder de los 19, para hacer un trato con él; si le proporciona información comprometedora sobre el Equipo hará que cumplan condena en la misma prisión que él. Finalmente, al no poder incriminar a todo el Equipo, Kavanaugh acusa formalmente a Lem de tráfico de heroína y lo detiene. Lem hace un trato con el fiscal para aceptar los cargos y evitar que sigan investigando al resto del Equipo, pero Mackey lo convence de que si va a prisión los hombres de Antwon Mitchell lo matarán, y su única opción es huir a México.

Kavanaugh siembra la duda en el Equipo, dejando caer la posibilidad de que Lem haga un trato para entregarlos y librarse de la cárcel. Esto lleva a que un miembro del Equipo tome una drástica decisión para solucionar el asunto, de terribles consecuencias para todos.



Si en la temporada anterior tuvimos el lujo de contar con Glenn Close durante toda la temporada, en esta 5ª temporada el invitado es nada menos que Forest Withaker, en el papel de Kavanaugh. Withaker está espectacular y su personaje está tan obsesionado con meter a Mackey entre rejas que no duda en cruzar la raya. Sus cara a cara son alucinantes y muy tensos y cuando aparece te olvidas de todos los demás. Y su final de temporada es como un puñetazo directo al estómago. En serio, no te esperas algo así y te quedas con la boca abierta. Juego de Tronos es conocida por cargarse a sus protagonistas a las primeras de cambio, pero esta serie sentó el precedente. Qué fuerte. No se te ocurra perderte esta pedazo de serie.

miércoles, 20 de enero de 2021

El topo, de John le Carré

 

John Le Carré falleció el pasado mes de diciembre a la nada despreciable edad de 89 años, así que decidí leer una novela suya para rendirle homenaje. La escogida fue “El topo”, ya que la tenía en mi lista de pendientes desde que vi la película, una de sus obras más destacadas y reconocidas.


El espía británico Ricki Tarr inicia una relación amorosa con la amante de un oficial de la Inteligencia soviética y esta le habla de las operaciones en las que su pareja está implicado. Tarr envía un mensaje al Circus,el centro de control de la Inteligencia británica, informando de todo lo que la mujer le ha contado y solicitando permiso para llevarla con el de vuelta a Inglaterra y ponerla a salvo. Unos días más tarde descubre que la mujer ha abandonado el hotel precipitadamente y que la embarcaron en un avión de vuelta a Moscú, lo que le lleva a sospechar que hay un topo en Circus, ocupando un puesto de alto rango.

Tarr informa a su superior, Peter Guilliam, que a su vez avisa a Oliver Lacon, funcionario del Servicio Civil responsable de los Servicios de Inteligencia. Los tres organizan una reunión con el veterano espía, ya retirado, George Smiley, que fue mano derecha del anterior director de Circus, y lo ponen al tanto de la situación. El nuevo director de Circus es Percy Allelline y sus adjuntos son Bill Haydon, Roy Bland y Toby Esterhase y cualquiera de ellos podría ser el topo, así que Smiley y Guilliam inician una investigación, a espaldas de Circus, para descubrir la identidad del topo.



Lo cierto es que el libro me ha gustado, pese a que la primera mitad de la película se me hizo muy lenta y pensaba que el libro sería igual. Está bien escrito y la intriga se mantiene durante todo el libro. Te acaba pasando lo que a los protagonistas, que no sabes de quién fiarte ya que cualquiera podría ser el topo, aunque como ya viera la película conocía desde el principio la identidad del infiltrado. A pesar de ello hay algún que otro momento que se vuelve un poco lento, pero eso no desmerece mi opinión del libro. A rasgos generales es una muy buena novela de espías, considerada ya como un clásico del género, con mucha intriga y un inesperado final. Por cierto, “El topo” es la primera entrega de la trilogía de Karla, y espero leerme los otros dos a lo largo de este año.

lunes, 18 de enero de 2021

Y pese a todo, de Juan de Dios Garduño


 "Y pese a todo" es una novela ambientada en Bangor, Maine, el pueblo natal de Stephen King, pero es un ¨Bangor que vive un invierno casi perpetuo, sepultado por la nieve, después de una Tercera Guerra Mundial de nefastas consecuencias para la humanidad. 

Estados Unidos le declaró la guerra a Irán, los aliados de Irán le declararon la guerra a Estados Unidos y los aliados de este hicieron lo propio. Irán diseñó un arma bacteriológica que afectaba al ADN humano y la soltó en Nueva York, y casi un año después no hay señal de vida humana en mil kilómetros a la redonda a excepción de nuestros protagonistas: Peter Staublosky y su hija Ketty de cinco años y su odiado vecino Patrick Sthendall. 

Peter y Patick eran amigos de toda la vida e incluso fundaron juntos una empresa, pero Patrick hizo algo con lo que se granjeó el odio eterno de Peter y nisiquiera la actual situación ha podido cambiar eso. de hecho Peter lleva un año sin dirigirle la palabra. Pero esto está a punto de cambiar. 

Aunque ellos puedan ser los últimos seres humanos de la Tierra, no son las únicas criaturas que pululan por esa parte del mundo. El virus iraní convirtió a los infectados en unos seres carentes de raciocinio, extremadamente violentos y muy ágiles, que se mueven únicamente por la necesidad de alimentarse. Peter y Patrick tendrán que hacer frente a una horda de estos seres, y se verán obligados a dejar a un lado sus diferencias si quieren salvar la vida, y la de la pequeña Ketty. 


El género post-apocalíptico es uno de mis favoritos, no solo por la parte que atañe a los zombis, cuando los hay (¿a quién no le gusta una buena casquería de vez en cuando?¨) sino también por la idea del fin de la civilización tal y como la conocemos; me parece muy interesante el tener que empezar de cero, el luchar por sobrevivir, buscar refugio, reconstruir la sociedad, etc. Tengo varias novelas de este género para leer en la tablet (y otras en papel, en mi biblioteca personal) y escogí esta porque hay una película del 2015 titulada "Extinction" (con Matthew Fox, el de "Perdidos", y Clara Lago) que vi en su día y me gustó (que he vuelto a ver). Aunque, sinceramente, tanto me daba leer esta que cualquiera de las otras, porque pienso leerlas todas. 

La novela me ha gustado mucho. Encuentro muy divertido que transcurra en el pueblo natal del Maestro, aunque sea un Bangor muy distinto del actual, cubierto de nueve, con apenas comida ni electricidad. También encuentro muy interesante que todo gire en torno a solamente tres personajes durante casi toda la novela, como si fueran los únicos seres humanos del mundo, y hasta casi el final no sabes si es efectivamente así. Ese tono de soledad es un aliciente del libro. 

El libro está muy bien escrito. Tiene un ritmo rápido y los capítulos son cortos y se te pasa volando. Los albinos, como se refieren a ellos en el libro, tardan bastante en aparecer, pero cuando lo hacen son verdaderamente terroríficos; algunas escenas son muy impactantes y es que nada cojona más que un zombi rápido. Sin duda es una muy buena novela post-apocalíptica y si te gusta el género la disfrutarás como he hecho yo.

viernes, 15 de enero de 2021

Darth Maul. El cazador en las tinieblas, de Michael Reaves

 


Darth Maul. El cazador en las tinieblas” es una novela perteneciente al universo de Star Wars y tiene lugar un poco antes del Episodio I.

Darth Sidious pone en marcha su plan para establecer un bloqueo en torno al planeta Naboo y para ello se reúne, holográficamente, con los representantes de la Federación de Comercio, pero uno de ellos no se ha presentado. Sidious no necesita usar la Fuerza para saber que lo ha traicionado y envía a su aprendiz, Darth Maul, a que localice al neimoidiano y acabe con su vida.

El neimoidiano se encuentra en los niveles inferiores de Coruscant, la capital de la República, para vender la información al mejor postor. Lorn Pavan, un traficante del mercado negro, no va a dejar pasar esta oportunidad, ya que su anterior negocio no salió bien y está metido en un grave apuro. Pavan también se convertirá en objetivo de Darth Maul.

En su camino se cruzará Darsha Assant, una joven padawan que estaba llevando a cabo su última misión como padawan, la cual acabó en fracaso. Darsha tratará de ayudar a Lorn Pavan a huir de su cazador, escapando por los niveles inferiores de Coruscant y refugiándose en las alcantarillas, mientras el Sith los persigue incansablemente.

La anterior novela que leí de Star Wars no me gustó mucho. La trama era mayormente de intriga política y el ritmo era lento, sin embargo esta novela no podría ser más diferente. Está llena de acción, persecuciones y luchas a espada láser, al más puro estilo Star Wars, y el ritmo no decae en ningún momento.

Lo que sí me esperaba era que nos hablaran sobre el pasado de Darth Maul, pero aparte de decirnos que Darth Sidious lo encontró de niño y cómo se hizo la doble espada láser, sigue siendo tan misterioso como en el Episodio I (si quieres saber más sobre Darth Maul, mira las series de animación The Clone Wars y Rebels). Es quizás la única pega del libro. Por lo demás está genial. Espero que las demás novelas de la saga mantengan el nivel.

miércoles, 13 de enero de 2021

Libros leídos en 2021

 1. The Monuments Men, de Robert M. Edsel 

2. Darth Maul. El cazador en las tinieblas, de Michael Reaves

3. Y pese a todo, de Juan de Dios Garduño  

4. El topo, de John le Carré

The Monuments Men, de Robert M. Edsel


 Este libro ese n el que está basada la película de George Clooney y hacía 5 o 6 años que lo tenía en casa muerto de risa, así que decidí que ya era hora de leerlo. El libro de Edsel nos revela un episodio poco conocido de la Segunda Guerra Mundial: la creación de un grupo conocido como los Monuments Men, formado por especialistas en arte (historiadores, escultores, arquitectos, directores de museos, etc) y cuyo objetivo era preservar los monumentos y edificios históricos dañados por la guerra y recuperar las obras de arte robadas por los nazis, que iban a ser destinadas al Museo de Hitler, que se construiría en Linz, ciudad natal del dictador (algo que por fortuna nunca ocurrió). Los Monuments Men llegaron a contar entre sus filas a más de 50 miembros, repartidos por toda Europa, pero el libro le sigue la pista a seis de ellos, desde 1942 hasta el final de la guerra.

En las películas basadas en hechos reales, biopics o lo que sea, a veces se inventan y cambian cosas para darle más drama a la historia, y este caso no es distinto. De entrada, en la película los nombres de los protagonistas están todos cambiados, ningún Monument Men murió defendiendo la Madona de Brujas (en realidad llegaron semanas después de que los nazis se la llevaran), aunque sí es verdad que dos de ellos murieron en el desempeño de su trabajo, uno como en la película.



El libro me ha gustado. Las obras de no- ficción no se leen tan rápido como algunas obras de ficción, el ritmo es distinto y lleva un poco más de tiempo, pero en este caso el tiempo que me llevó la lectura ha valido la pena. La historia de este grupo de hombres es absolutamente fascinante y sin su labor muchas de las obras de arte que conocemos hoy día habrían desaparecido para siempre o se habrían destruído. Robert Edsel ha hecho un gran trabajo de investigación a la hora de recrear la campaña llevada a cabo por estos hombres y el libro está muy bien escrito. Como complemento, incluye una breve biografía de cada uno de los protagonistas y varias fotos de estos, las obras recuperadas y algunos de los lugares en los que estuvieron, como Montecassino, Brujas, Altaussee y Merkers, donde encontraron todo el oro de los nazis.

Y como colofón, el autor nos cuenta qué pasó con los Monuments Men tras la guerra, así como el destino de todos los nazis mencionados a lo largo del libro, lo que he encontrado simplemente fascinante. No soy muy aficionado a las obras de no-ficción pero de vez en cuando me gusta leer alguna, y esta ha sido sin duda de las más interesantes. La recomiendo mucho y ya de paso también la película. Una gran historia.

viernes, 8 de enero de 2021

The Shield. 4ª temporada

 


Tras finalizar la investigación del Tren del Dinero el Equipo de Asalto se disuelve: Mackey y Gardocki siguen en Farmington con la Operación Garaje (instalan microcámaras en vehículos que utilizan los delincuentes para llevar a cabo sus negocios). Lem ha sido destinado a la División de Menores y Vendrell está en Antivicio con un nuevo compañero, Armando “Army” Renta.

Aceveda gana las elecciones a concejal y la capitana Monica Rawling llega para sustituirle al frente de la Granja. Rawling enseguida conecta con Mackey, ya que su forma de trabajar es bastante similar y decide darle una oportunidad para que se rehabilite como policía liderando una nueva Unidad Especial contra el crimen organizado. El plan de la capitana consiste en confiscar y subastar todos aquellos bienes que se demuestre han sido conseguidos con el dinero de la droga. Esta nueva política enfrentará a Rawling con gran parte del vecindario, el Ayuntamiento y con las bandas de la zona, sobretodo con los 19, liderados por Antwon Mitchell.

Mackey, Gardocki y Lem han decidido mantenerse limpios y dejar atrás su pasado corrupto, pero descubren que Vendrell ha reanudado los negocios turbios con Mitchell y los 19, a los que da protección informándoles de los movimientos de la policía contra ellos. Mackey consigue que Vendrell regrese a Farmington para tenerlo controlado, pero a sus espaldas Vendrell sigue dando protección a los 19 desde la comisaría de Farmington. La relación de Vendrell con Mitchell acabará volviéndose muy peligrosa para el primero cuando Mitchell le ordena que mate a Mackey, o de lo contrario hará público todo lo que ha hecho por él, lo que lo llevará a la cárcel.

Sintiéndose entre la espada y la pared, Vendrell acabará acudiendo a Mackey para pedirle ayuda para acabar con el pandillero y así, el Equipo de Asalto vuelve a reunirse para sacarle del apuro. Por otro lado, Lem le roba a un traficante salvadoreño un kilo de heroína para presionarle. La novia del traficante, que lo ha visto hacerlo, resulta ser confidente de Asuntos Internos. Estos, en vez de actuar contra él, deciden mantenerlo vigilado para utilizarlo para acabar con el Equipo de Mackey.



Debo aclarar que esta serie la vi entera hará dos años o así, pero no he escrito la reseña hasta ahora porque las reseñas de los libros que leo tienen prioridad, ya que al acabar el año me gusta tenerlas todas escritas, y las de series y películas no son tan urgentes. Pese al tiempo transcurrido recuerdo muy bien lo que me gustó de esta temporada y lo cañera que fue esta serie. Aunque los protagonistas se mueven mucho en la zona gris (unos polis que se pasan la ley por el forro y que lo más suave que se puede decir de ellos es que son unos cabrones), acabas empatizando con ellos y deseas que se libren y no los pillen. Además el villano de turno siempre es alguien más cabrón que ellos, así que en comparación ellos suelen ser el mal menor.

Uno de los aciertos de esta temporada es la presencia de Glen Close, en el papel de la capitana Rawling, que brilla por sí sola y hace un tándem fantástico con Vic Mackey. Sus personalidades son muy similares, ambos están dispuestos a hacer lo que sea necesario para limpiar las calles de criminales, y por eso conectan enseguida. Y como en temporadas anteriores, algunos casos y momentos de la serie son muy fuertes y transgresores. Con razón es una de las mejores series policiacas que se han hecho nunca, una de las más cañeras y que puso de moda la figura del antihéroe.

Absolutamente recomendable.