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miércoles, 27 de diciembre de 2017

El testamento, de John Grisham

Troy Phelan es uno de los hombres más ricos del mundo, y yace postrado en una silla de ruedas. Sus tres ex-mujeres y sus seis hijos esperan su fallecimiento para poder heredar su fortuna. Su abogado trabaja en la redacción del testamento, pero uno tras otro acaban en la basura. Llegado el día de la lectura, todos quedan satisfechos con lo que les corresponde.

Pero Troy guarda un as en la manga: al abandonar ellos su edificio, destruye el testamento, le da uno nuevo a su abogado, Josh Stafford, escrito de su puño y letra y se tira del último piso. El nuevo testamento establece que a sus hijos solo les dará el dinero suficiente para pagar sus deudas hasta la fecha y que el resto de su fortuna irá a parar a una hija ilegítima. El abogado, que desconocía su existencia hasta este momento, tiene que encontrarla, pero no va a ser tarea fácil. Lo único que sabe es que es misionera y que se encuentra en algún lugar entre Brasil y Bolivia, y la ONG para la que trabaja se niega a facilitarle su paradero. Josh no puede prescindir de ninguno de sus abogados así que envía a Nate O’Riley, uno de los mejores litigantes de su bufete que lleva los últimos cuatro meses en una clínica de rehabilitación a causa de su alcoholismo (su cuarto ingreso en diez años), en su busca.

Me he leído todos los libros de Grisham hasta el de “La herencia”, incluído este hace muchos años. Entonces me lo prestó mi hermano, que también es fan, y hace un año o dos conseguí el presente ejemplar, no recuerdo si en una librería de libros de segunda mano por dos euros o gratis en un mercadillo de libros de segunda mano, así que me dio por volver a leerlo.
Grisham me encanta porque te explica las cosas legales de forma fácil y sencilla y aprendes mucho sobre el tema, y este libro en concreto me ha gustado mucho porque es el primer libro en el que se aleja un poco de su género habitual. La trama jurídica tiene mucho peso, todo lo referente al testamento, su impugnación, el fideicomiso, etc, pero buena parte de la historia se centra en la búsqueda de la hija ilegítima por la selva brasileña y todo lo que eso implica: el difícil viaje en barco por el río Paraguay, las fuertes tormentas, los caimanes y mosquitos e incluso enfermedades tan letales como la malaria y el dengue.
O sea, que tiene bastante de novela de aventuras y a Grisham no se le da nada mal.

martes, 26 de diciembre de 2017

Ese mundo desaparecido, de Dennis Lehane

“Ese mundo desaparecido” es la continuación de “Vivir de noche” y último libro de la trilogía iniciada con “Cualquier otro día”.
Cuando Lucky Luciano se hizo con el poder estableció que solo hubiera italianos en los principales puestos de la organización, así que Joe Coughlin le sugirió que pusiera a su amigo Dion Bartolo al frente de sus negocios en Ybor mientras que él aceptaría el puesto de consigliere. Desde entonces han pasado casi diez años y Joe se ha vuelto legal, al menos de cara a la galería. Dirige una empresa azucarera y se dedica a cuidar de su hijo Tomas, de 9 años, pero también debe desempeñar ese trabajo no tan legal, haciendo de intermediario entre un gangster y otro para evitar innecesarios derramamientos de sangre.

Hasta Joe llega el soplo de que alguien lo quiere muerto y que lo matará el Miércoles de Ceniza. Al principio Joe no se lo cree, ya que no tiene enemigos y su muerte causaría más mal que bien a la organización, pero con el paso de los días la idea empieza a asentarse en su mente y Joe se vuelve un tanto paranoico, mirando todo el tiempo por encima de su hombro. Así que Joe tratará de averiguar quién quiere matarlo al mismo tiempo que intenta mediar entre el clan Bartolo y el de Montooth Dix, ambos dispuestos a ir a la guerra y cada uno dispuesto a derramar la sangre del otro.

El libro es sencillamente espectacular, un estupendo cierra para una trilogía fantástica. Según Stephen King es la mejor novela de gangsters desde “El padrino”, pero yo eso más bien lo habría dicho de “Vivir de noche”. Igual son palabras mayores, pero sí es verdad que es toda una joya del género, y una vez que empiezas a leer ya no puedes parar. Sin duda una de las mejores lecturas de este año.

jueves, 21 de diciembre de 2017

El palacio de la medianoche, de Carlos Ruíz Zafón

Ben y Sheere son dos heramanos que fueron separados al nacer para protegerlos de un siniestro personaje llamado Jawahal, que mató a su padre, destruyó la obra de su vida y juró acabar con toda su descendencia. Sheere se cría con su abuela, Aryami Bosé, mientras que Ben se cría en un orfanato. Al cumplir los 16 años Ben deberá abandonar el orfanato y pocos días antes conoce a su hermana, de la que no sabía nada. Aryami Bosé les habla de su padre y de la tragedia que destrozó a su familia y les advierte del grave peligro que corren, pues Jawahal ha esperado 16 años para culminar su venganza e irá a por ellos en cuanto Ben abandone el orfanato. Aryami es ya demasiado mayor para enfrentarse a él, así que deberán ser ellos los que se hagan cargo. Por fortuna no estarán solos en esta peligrosa aventura, pues contarán cono la ayuda de la Chowbar Society, un club secreto formado por Ben y otros seis huérfanos del orfanato, que han jurado prestarse ayuda unos a otros si alguno la necesita.

Y por fin la última de las cuatro novelas juveniles de Carlos Ruiz Zafón que me faltaba por leer. En la biblioteca siempre han tenido las otras tres (Marina, Las luces de septiembre y El príncipe de la Niebla) y yo las leí hace como un millón de años (creo que empecé por “La sombra del viento” y luego seguí con “Las luces de septiembre”, “El príncipe de la Niebla” y “Marina” en último lugar). Ya pensaba que me iba a quedar sin leer este libro, pero resulta que la biblioteca lo tiene desde hace unos meses, así que aquí está.
La verdad es que me esperaba algo en plan las mil y una noches pero me ha sorprendido para bien. La historia tiene parte misterio y parte género fantástico y algún que otro giro sorpresa, y se lee fácilmente.
Igual me vuelvo a leer las otras tres.

miércoles, 20 de diciembre de 2017

El niño en la cima de la montaña, de John Boyne

1936. Tras la muerte prematura de sus padres, el pequeño Pierrot, de siete años, debe separarse de su mejor amigo Anshel, judío y sordo de nacimiento, y abandonar Francia para irse a vivir con su tía Beatrix, a la que nunca ha visto, que trabaja de ama de llaves en una gran mansión erigida en lo alto de una montaña. Esta mansión resulta ser el Berghof, la residencia que posee Adolf Hitler en los Alpes de Baviera. Criándose en ese ambiente Pierrot se empapará de las ideas antisemitas y fascistas de Hitler, corrompiéndose y perdiendo su inocencia, llegando a convertirse en un joven nazi en potencia y haciendo cosas terribles que le pesarán en el alma durante el resto de su vida.

Hay qué ver, resulta que en la biblioteca tenían este libro al menos desde febrero y es ahora cuando me entero. Ya quise cogerlo hace mes y pico, cuando me llevé el de H. G. Wells y el de Agatha Christie, pero se me habían adelantado y tuve que llevar otro en su lugar. Desde el fenómeno literario en que se convirtió “El niño con el pijama de rayas” tengo a Boyne en mi radar (aunque no es que sea un superfan devoto) y desde entonces me he leído otros dos libros suyos, “La casa del propósito especial” y “Quedaos en la trinchera y luego corred”.
Es inevitable comparar “El niño en la cima de la montaña” con “El niño con el pijama de rayas”. Como aquél, este libro nos muestro el horror del régimen nazi desde el inocente punto de vista de un niño, con la salvedad de que lo hace desde el bando contrario. En mi opinión este es tan bueno y tan estremecedor como “El niño con el pijama de rayas”. Es bastante duro ver cómo el niño empieza siendo bueno e inocente y cómo va cambiando, volviéndose odioso y llegando a hacer cosas terribles. Es de esos libros que una vez terminado sigues dándole vueltas en la cabeza.
Es absolutamente recomendable.

martes, 19 de diciembre de 2017

Sangre, de Clive Barker

En su versión inglesa los “Libros de Sangre” son seis volúmenes, pero en España se agruparon en cicno. Los tres primeros son tal cual; este, el de “Sangre”, corresponde al cuarto volumen y parte del quinto, y el de “Sangre 2” al resto del quinto y al sexto.
“Sangre” consta de siete relatos, que son los siguientes:

1. La política del cuerpo
Las manos del protagonista, Charlie George, deciden separarse de él, hartas de estar sometidas a la dictadura del cuerpo. Mientras la Derecha se queda unida a Charles, a la espera de que la Izquierda regrese a liberarla, esta logra la ansiada libertad y corre a difundir la buena nueva entre las manos que se encuentra en su camino, dando lugar a una sangrienta revolución.

2. La condición inhumana
Los nudos de una cuerda son en realidad la prisión de unos monstruos horribles. Un joven aficionado a los rompecabezas comete el error de tratar de desanudar esos nudos.

3. Revelaciones
El matrimonio formado por John Gyer, un predicador que está de gira por el país dando sus sermones, y su esposa Virginia, que está bastante harta de sus continuas referencias al Apocalipsis, deben pasar la noche en un viejo motel a causa de la tormenta. En ese mismo motel, treinta años atrás, Sadie mató a su esposo, Buck, al saber que le era infiel, y luego fue ejecutada en la silla eléctrica.
Los espíritus de Sadie y Buck regresan al motel para revivir los sucesos que condujeron a la muerte de Buck, esperando Sadie que Buck haya cambiado en algo y que ambos puedan así redimirse. Da la casualidad de que los Gyer se hospedan en su misma habitación, y como ellos estos hace mucho que dejaron atrás sus momentos felices. Así, resulta inevitable que la historia acabe repitiéndose.

4. ¡Abajo, Satán!
Gregorius, uno de los hombres más ricos del mundo, quiere atraer a Satán a la Tierra, y para ello manda construir su propio Infierno, inspirado en la obra de Sade, Freud y Krafft-Ebing.

5. La era del deseo
En unos laboratorios diseñan en secreto un nuevo tipo de afrodisiaco que inyectan en un hombre que se presentó voluntario, pero los efectos secundarios son terribles de imaginar: el hombre se convierte en una bestia movida por el único fin de satisfacer sus impulsos sexuales y deja un rastro de cadáveres a su paso.

6. Lo prohibido
Helen, una profesora universitaria, está preparando una tesis sobre los grafittis que invaden las paredes de los barrios de la clase baja y su representación como nuevo arte contemporáneo, así como su reflejo del hastío de la nueva generación de jóvenes para con la sociedad. Así, Helen descubre el retrato de un siniestro ser que va acompañado del lema “Dulces para el más dulce”. Al indagar, descubre la estrecha relación de este ser con una serie de asesinatos de los que todo el mundo habla pero que no figuran en ningún periódico ni noticiario.
Helen acabará obsesionándose con estos extraños crímenes y con ese misterioso personaje, el Caramelero, pero ignora que con su investigación lo único que conseguirá es llamar la atención de este sobre ella.

7. La Madonna
Jerry Cologhoun espera al empresario Ezra Garvey frente a un edificio municipal abandonado, con el fin de enseñárselo y convencerlo de que invierta en él, pues Jerry tiene planes de convertirlo en un complejo de ocio para los jóvenes del barrio, y así, de paso, solucionar sus problemas económicos. Garvey llega con media hora de retraso y Jerry le muestra las instalaciones. Hay piscina, saunas, baños turcos… En un momento dado ambos se separan y a Garvey le parece ver a una niña, de unos 15 años, completamente desnuda, que desaparece en un instante. Cree que es cosa de Jerry y cuando se reencuentra con él le dice que le gusta el sitio y que volverán a hablar. Esa noche Garvey regresa solo al edificio deseando encontrar a la chica, pero a quien encuentra son a otras dos chicas, también desnudas, de las que acaba recibiendo una paliza de la que apenas tiene recuerdo a la mañana siguiente, que lo sometieron a algún extraño tipo de ritual y la visión de una extraña y horrible criatura entre el vapor de la piscina.

Si el volumen anterior no me pareció que fuera para echar cohetes, este ha resultado ser todo lo contrario. De hecho, de estos cuatro volúmenes es el que más me ha gustado y el que más absorbido me tuvo.
El primer relato me pareció bastante gracioso (todo lo gracioso que puede ser algo surgido de la imaginación tan macabra como la de Clive Barker), aunque la escena de mutilación en masa es estremecedora.
Este relato fue adaptado en la película “Quicksilver Highway”, que también adaptaba el relato “La boca saltarina” de Stephen King.
“La condición inhumana” es para mí el mejor relato de esta antología y me tuvo enganchadísimo, porque la cuerda de los nudos me recuerda mucho a la Caja de Lemarchand de “Hellraiser”. Aunque es verdad que Barker no da demasiadas explicaciones sobre quién es Pope ni por qué esos monstruos están encerrados. El de “Revelaciones” me pareció una buena historia de fantasmas y de condenación. “¡Abajo, Satán!” es el que menos me gustó. Es un relato corto y con mucha ironía, pero casi nada de terror.
“La era del deseo” es el segundo mejor relato después de “La condición inhumana”. Los efectos de un afrodisiaco llevados a lo más extremo. Mne recordó a la película “A Serbian Film”. Verdaderamente estremecedor. El de “Lo prohibido” también me gustó porque es la semilla que dio lugar a la película “Candyman”, todo un clásico del género, aunque no profundiza demasiado en el personaje del “caramelero”. Y el de “La Madonna” me pareció bastante bueno también, una mezcla de erotismo y de lo macabro.
Mis relatos favoritos son: “La condición inhumana”, “La era del deseo” y “Lo prohibido”.

viernes, 15 de diciembre de 2017

Vivir de noche, de Dennis Lehane

Cuando se publicó esta novela en 2013 y vi que el protagonista, Joe, Coughlin, era el hermanos pequeño de Danny Coughlin, el protagonista de la anterior novela de Dennis Lehane, “Cualquier otro día”, me imaginé que podría acabar siendo una trilogía, y efectivamente así ha sido, pues el tercer libro, “Ese mundo desaparecido”, se publicó en 2015.
Esta novela la tenía en casa desde hace 4 años, pero recientemente he descubierto que en la biblioteca tienen el tercer libro, así que decidí leerla ya.
“Vivir de noche” está ambientada en los tiempos de la Ley Seca y transcurre a lo largo de diez años, de 1926 a 1935 y nos narra cómo Joe Coughlin, hijo de un policía, se gana la vida al otro lado de la ley y cómo va ascendiendo en el escalafón hasta convertirse en un de los peces gordos en el negocio del contrabando de aloohol.

Ahora mismo lamento no habérmelo leído nada más comprarlo porque el hecho es que me ha encantado. El libro me absorbió por completo y se me pasó volando. Ha sido como regresar al mundo de “Boardwalk Empire”, con el contrabando de alcohol, las guerras entre gangsters y las femmes fatales. De hecho, Lehane escribió algunos capítulos de la serie así que es un mundillo que conoce bastante bien.
Sin duda es la mejor lectura de este año. No puedo esperar a echarle mano al último libro de la trilogía.

martes, 12 de diciembre de 2017

La maravilla de los diez días, de Ellery Queen

Cuando está sometido a mucho estrés, Howard Van Horn sufre de amnesia y luego no recuerda lo que ha hecho durante esos días ni cómo ha llegado al lugar en el que se despierta. Pero esta última vez es distinta, pues tiene las manos y la ropa cubiertas de sangre. Para descubrir lo que ha podido hacer durante sus periodos de “ausencia”, Howard le pide ayuda al detective privado Ellery Queen, viejo conocido suyo, y lo invita a hospedarse en la mansión familiar para que lo mantenga vigilado. Pero una vez allí Ellery descubre que las “ausencias” de Howard son el menor de sus problemas. Su padre, Diedritch, es un empresario con una gran fortuna y se ha casado con una mujer, Sally, más joven que el propio Howard. Al parecer Sally y Howard tuvieron un affair tras el que acordaron que no volvería a pasar, pero Howard le escribió varias cartas de amor, que ella escondió en un compartimento secreto de su joyero; alguien robó ese joyero hace unas semanas y ahora el ladrón les hace chantaje, exigiéndoles 25.000 dólares si no quiere que le envíe las cartas a Diedritch. Ambos le piden a Ellery que haga de intermediario y él se ve envuelto en todo el asunto.

Me he leído varias novelas de Ellery Queen este peculiar Sherlock Holmes del siglo XX que protagoniza la mayoría de las novelas de estos dos primos que utilizan su mismo nombre como seudónimo y me gustan porque en el desenlace siempre se produce un giro totalmente inesperado. Esta no la conocía pero la vi en un mercadillo de libros de segunda mano y como era gratis, pues a la saca con él.
Aquí ocurren varias cosas que no parecen tener relación entre sí pero descubres que todas forman parte de un plan cuidadosamente orquestado por el villano, y el desenlace, como digo, es toda una sorpresa. Todas las pistas apuntan a tal personaje pero luego descubres que es quien menos te esperas. Genial.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Entre los muros de Crickley Hall, de James Herbert

James Herbert murió en 2013 y esta fue la última novela que publicó en España antes de morir. En realidad la novela es de 2006 pero no llegó a estos lares hasta 2012. Pero en lengua inglesa publicó otro libro, “Ash”, ese mismo año, y ese es su verdadero último libro (Ash es una especie de investigador paranormal que ya protagonizó otras novelas de Herbert). Después de cuatro años, casi cinco, en mi estantería, creo que ya iba siendo hora de leerlo, así que aquí está.

Hace casi un año, el hijo pequeño de Gabe y Eve Caleigh, Cam, desapareció en el parque en un descuido de su madre. En todo este tiempo no han tenido ninguna noticia sobre él y su cuerpo tampoco ha aparecido, pero a estas alturas aún conservan la esperanza. Al acercarse el aniversario de su desaparición, Gabe decide que toda la familia abandone Londres y se trasladan al pueblo costero de Hollow Bay, instalándose en Crickley Hall, una vieja caserona abandonada y situada en lo alto de un barranco. Crickley Hall ha sido ocupada varias veces a lo largo de los años pero nunca por mucho tiempo, pues según dicen en el pueblo la casa está encantada. En 1943 Crickley Hall se convirtió en casa de acogida para niños huérfanos tras el bombardeo de Londres y durante la gran inundación que tuvo lugar aquel año en Hollow Bay, once niños murieron ahogados en el sótano de la casa. , y de ahí las habladurías de la gente, pero Gabe no les da ninguna credibilidad ya que no cree en esas cosas.
Ya la primera noche se producen extraños ruidos en la casa, pequeños charcos que desaparecen poco después, la puerta del sótano siempre aparece abierta por la mañana aunque Gabe siempre la cierra con llave, puntos de luz que se mueven como si fueran un solo ser… Gabe cree que hay una explicación racional para lo que está sucediendo, mientras que Eve tiene la mente más abierta y cree que Crickley Hall está habitada por fantasmas y que entre sus paredes puede estar la respuesta a la desaparición de su hijo.

Esta me ha parecido una muy buena novela de fantasmas. Me he leído varios libros de James Herbert, unos muy buenos y otros no tantos, algunos de los cuales tenían un ritmo muy lento, incluso diría que soporífero (hola “48”, es por ti). Resulta bastante irónico que este libro, que dobla en páginas a los libros habituales de Herbert, sea lo contrario, tiene un ritmo fluido y es de lectura fácil. De hecho me ha gustado mucho y me parece una de las mejores novelas de fantasmas que he leído en mucho tiempo. Y el villano es terrorífico.
Lo recomiendo.
Por cierto, existe una miniserie del 2012, también muy buena en la que salen algunos rostros conocidos de la pequeña pantalla: Maisie Williams (Arya Stark de “Juego deTronos”), Donald Sumpter (el maestro Luwyn de “Juego de Tronos”) y Tom Ellis (“Lucifer”, aunque por aquel entonces era un desconocido).

Libros Sangrientos 3, de Clive Barker

Este tercer volumen de los “Libros Sangrientos” de Clive Barker consta de cinco relatos, que son los siguientes:

1. Hijo del celuloide

Barberio, un criminal fugado de prisión, es perseguido por la policía y herido en una pierna, y acaba muriendo en un solar contiguo a un viejo cine. Pero una parte de él se niega a morir, y a raíz de la pasión que Barberio sentía por el cine se produce una grieta entre el mundo real y el de las películas, y esa parte de él que le sobrevive, un horrendo y deforme tumor de estómago, adopta el aspecto de diversos actores clásicos, con el que atrae a las personas que hay en el cine para alimentarse de ellas.

2. Rex, el hombre lobo

En el pueblo de Zeal, Thomas Garrow decide arar su finca pero encuentra una gran piedra que le dificulta el trabajo, así que decide desenterrarla, ignorando que al hacerlo dejará en libertad a un terrible monstruo que fue encerrado bajo tierra hace milenios.

3. Confesiones del sudario (de un pornógrafo)

Ronnie Glass es un contable que para ganarse un dinero extra empieza a trabajar para un empresario de dudosa reputación llamado Michael Maguire. Ronnie es bastante puritano y no siente en más mínimo interés por el sexo. Por eso, cuando descubre que Maguire se dedica a la venta ilegal de pornografía, no puede soportarlo y le da un puñetazo. Pero su satisfacción es solo momentánea, ya que los hombres de Maguire le dan una paliza, y como colofón publican en todas las revistas y en la prensa que él es quien dirige el negocio, arruinando su reputación y provocando que su mujer lo abandone llevándose a sus dos hijas.
Ronnie lleva a cabo su venganza contra ellos, comprando un arma en el mercado negro y matando a dos de los hombres de Maguire. Pero antes de que pueda ir a por Maguire éste lo captura, lo tortura y lo mata. Pero esto no supone el final para Ronnie, cuyo espíritu se niega a descansar en paz hasta culminar su venganza. Poseyendo el sudario con el que es envuelto su cuerpo en la morgue y dándole forma humana, va en busca de Maguire…

4. Víctimas propiciatorias

El barco en el que viajan cuatro amigos, dos hombres y dos mujeres, encalla en una pequeña isla que no aparece en los mapas. El lugar parece estar desierto, salvo por unas ovejas rodeadas por una pequeña cerca, y todos tienen una extraña sensación en aquel lugar que los pone en alerta. No tardan en descubrir que la isla es en realidad un túmulo a los muertos y que las ovejas son una ofrenda a los espíritus de los muertos en el mar, para que estos permanezcan tranquilos, pero uno de ellos ha matado una de las ovejas y las consecuencias para los cuatro no se hacen esperar…

5. Restos humanos

Gavin es un veinteañero que se gana la vida ejerciendo la prostitución. Se acuesta tanto con hombres como con mujeres y su única preocupación es mantener su cuerpo en forma, sin un gramo de grasa ni una arruga en su hermoso rostro.
Una noche conoce a un hombre llamado Kenneth Reynolds, un coleccionista de arte que lo invita a su casa. Kenneth se muestra algo nervioso y le muestra su colección de piezas de cerámica, restos de antiguas civilizaciones, pero a Gavin no le interesa demasiado. De pronto escucha ruido de golpes y Kenneth le dice que deben ser los vecinos, pero a Gavin le parece que vienen del interior de su piso. Kenneth lo deja solo un momento y cuando vuelve a verlo el hombre tiene la cara ensangrentada y le pide que se marche bruscamente. Gavin descubre una estatua sumergida en la bañera, que parece ser el origen de los golpes, y Kenneth le ofrece dinero para que se marche de inmediato y no le diga a nadie lo que ha visto. Poco tiempo después Gavin percibe que alguien lo sigue y lo vigila, pero nunca llega a ver a su acosador. Algunos conocidos suyos afirman haberlo visto en lugares en los que no se encontraba allí una noche un proxeneta rival lo arrincona acusándolo de casi haber matado a uno de sus chicos. Gavin no sabe de qué le habla pero el otro no atiende a razones y él y sus chicos empiezan a darle una soberana paliza. El proxeneta está a punto de mutilarle el rostro cuando un misterioso desconocido lo salva matando brutalmente a los demás. El desconocido resulta ser la estatua que había en la bañera de Kenneth, que ha cobrado vida y adquirido rasgos humanos. Esta necesita sangre para vivir y cada vez que se alimenta va pareciéndose más a Gavin…

Si soy sincero este volumen no me ha gustado tanto como los anteriores. No es que los relatos sean malos, no lo son, están bien, muy en su línea, pero no hay ninguno que sobresalga claramente por encima de los demás, son todos relatos normales, del montón. Esperemos que la cosa mejore con el siguiente volumen.

jueves, 7 de diciembre de 2017

Better Call Saul. 1ª temporada

“Better Call Saul” es el spin-off de “Breaking Bad”, protagonizado por Saul Goodman, un personaje tan genial que bien se merecía su propia serie. Pero la serie no es una secuela de “Breaking Bad” sino una precuela que arranca 5-6 años antes.
Al comienzo nos muestra la nueva vida de Saul tras “Breaking Bad”, viviendo bajo una nueva identidad y trabajando en una tienda de pasteles. Lleva una vida bastante aburrida y cuando llega a casa se pone a ver una cinta con los anuncios que hizo como Saul Goodman, añorando los buenos tiempos, y es entonces cuando retrocedemos esos 5-6 años y conocemos cómo era Saul al principio de todo, mucho antes de conocer a Walter White y a Gus Fring.
De hecho, el verdadero nombre de Saul es James McGill y se gana la vida como abogado de oficio en Albuquerque, Nuevo Méjico, aunque no gana demasiado y completa sus ingresos con algunos timos, que no siempre le salen bien; y así es como su camino se cruza con el de Tucco, el traficante loco de las dos primeras temporadas de “Breaking Bad”.

Jimmy reparte su tiempo entre el trabajo y cuidar a su hermano mayor Chuck (Michael McKEan). Chuck co-fundador del prestigioso bufete Hamlin, Hamlin & McGill (HHM), pero desde hace un año vive recluido en su casa, pues cree padecer una enfermedad llamada hipersensibilidad electromagnética. Si está cerca de cualquier aparato eléctrico que genere un campo electromagnético, móvil, lámpara fluorescente, reloj, televisión, etc, empieza a sentir una presión en el pecho, a marearse y a desorientarse e incluso puede perder el conocimiento, así que Jimmy tiene que llevarle la compra,, el periódico, etc, y siempre que va a verlo tiene que dejar el móvil y el reloj en el buzón del correo. Jimmy cree que la enfermedad de su hermano está solo en su cabeza pero Chuck está convencido de que su enfermedad es muy real y que no está loco.

Otro de los personajes principales es Howard Hamlin, socio principal del bufete y al que Jimmy le tiene especial tirria. Todo se remonta a unos años atrás, cuando Jimmy trabajaba en HHM repartiendo correo. Se sacó el título de abogado por correo y pretendía trabajar en HHM, pero Howard le dijo que no había sitio allí para él. Aparte, Howard le envía su cheque mensual a Chuck como si siguiera trabajando en el bufete y Jimmy opina que debería comprarle su parte a su hermano, la cual vale 17 millones de dólares, y lo que le está pagando es calderilla.
Luego también está Kim Wexler, abogada de HHM que trabaja duro para que la hagan socia y que tiene una relación muy estrecha con Jimmy. Y no podía faltar Mike Ehrmantraut, el mítico Mike de “Breaking Bad”, policía jubilado que trabaja como vigilante en el aparcamiento de los juzgados (así es cómo él y Jimmy se conocen), aunque también trabaja de guardaespaldas, matón y solucionador de problemas para sacarse un dinerillo.

Y como trama principal está el caso de Craig y Betsy Kettleman. En la tesorería han desaparecido 1,6 millones de dólares y Craig, que es el tesorero del condado, es el principal sospechoso, aunque él afirma ser inocente. Jimmy trata de convencer a los Kettleman de que lo contraten como abogado, pero acaban decantándose por HHM, lo cual le sienta a Jimmy como un puñetazo en el estómago. Aún así no cejará en su empeño de volver a traerlos hacia su lado.

La serie es muy buena. Está claro que no es “Breaking Bad”, tiene un ritmo más lento y se toma su tiempo para contar las cosas, pero es genial, más de lo que me pudiera haber imaginado en un primer momento. Mola mucho ver la aparición de personajes míticos de “Breaking Bad” como Mike y Tucco, y si lo fascinante de”Breaking Bad” era ver cómo Walter se volvía más cabrón con cada temporada, aquí lo interesante es ver cómo Jimmy va acercándose poco a poco a “Saul Goodman”, de un abogado de tres al cuarto que se preocupa por su hermano y aún tiene un poco de conciencia a un abogado sin escrúpulos que se dedica a blanquear dinero para los traficantes. Aunque con esta 1ª temporada aún queda mucho para eso. Bob Odenkirk lo borda en el papel de Jimmy/Saul, ya lo hizo en “Breaking Bad” y aquí se luce, y el resto del reparto está de lujo.
“Breaking Bad” es “Breaking Bad”, pero “Better Call Saul” es una digna sucesora.

miércoles, 29 de noviembre de 2017

El canto del cuco, de Robert Galbraith

Lula Landry, una modelo internacional, muere al caerse del balcón de su piso. La joven era bipolar y tenía serios problemas emocionales y todo apunta a un suicidio, pero su hermano se niega a creerlo. John está convencido de que la han asesinado y contrata al detective privado Cormoran Strike para que averigüe la verdad.
Strike está pasando por su peor momento. Lleva tres semanas sin un solo cliente, tiene un montón de deudas, algunos kilos de mas, ha roto con su prometida y está durmiendo en su despacho porque no tiene donde caerse muerto. Él no cree que Lula fuera asesinada pero acepta el caso porque el dinero le viene como llovido del cielo e inicia su investigación aunque solo sea para descartar el asesinato, pero a medida que va investigando las circunstancias de la muerte de Lula Landry e interrogando a sus conocidos, empieza a pensar que sí pudo ser asesinada.

Mi hermano le regaló este libro a mi padre por su cumpleaños, pero como no está por la labor decidí leérmelo yo (a mí no me entra en la cabeza que cuando trabajaba sacara tiempo para leer pero una vez jubilado no tenga tiempo). Detrás de Robert Galbraith se esconde nada menos que J. K. Rowling. Sí, amigos, hay vida después de Harry Potter. Rowling publicó esta novela bajo seudónimo según ella para no sentir la presión de que tuviera que ser un best seller y escribirla con tranquilidad y difrutar mientras lo hacía. Cuando se publicó las ventas fueron bastante discretas, pero no tardó en saberse que era ella y casi de inmediato se convirtió en un superventas. Y es que estas cosas siempre acaban descubriéndose.
El libro me ha gustado mucho y el personaje de Cormoran Strike me ha encantado. Está a medio camino entre gracioso y penoso, y aunque deje mucho que desear en lo suyo es muy bueno. La identidad del asesino resultó ser una gran sorpresa para mí. Yo lo habría apostado todo por cierto personaje bastante antipático, que a mi modo de ver tenía todas las papeletas para ser el asesino, pero me habría quedado sin nada, y me encanta cómo encaja todo al final. Sin duda seguiré leyendo los siguientes libros protagonizados por Cormoran Strike y Robin.

viernes, 24 de noviembre de 2017

El hombre invisible, de H. G. Wells

La trilogía victoriana de Félix J. Palma (El Mapa del Tiempo, el Mapa del Cielo y el Mapa del Caos) me dio ganas de volver a leer a Wells y como dos de sus novelas clásicas no las tenía aún reseñadas en el blog (El hombre invisible y La guerra de los mundos) me decanté por la primera, pues la última novela de la trilogía se basaba en ella y estaba más fresca en mi memoria.

Un misterioso desconocido llega hasta la posada del pueblo de Iping en busca de alojamiento. Viste un grueso abrigo, guantes, toda la cara vendada, grandes gafas y un sombrero de ala ancha, y esto unido a su comportamiento arisco y solitario despierta la curiosidad y el miedo de los lugareños. El forastero se pasa casi todo el tiempo encerrado en su habitación, realizando extraños experimentos con sustancias químicas y exige que nadie lo moleste. Mientras tanto, se producen una serie de robos en varias casas del pueblo pero las víctimas no logran ver al ladrón. Una mañana a los posaderos les entra la curiosidad y aprovechando que el forastero no está entran en su habitación, pero de pronto el mobiliario cobra vida y una silla se lanza contra ellos, echándolos de allí. El señor Hall, el posadero, se enfrenta esa tarde al posadero por lo sucedido y éste explota, quitándose las vendas y la ropa y revelándole que es un hombre invisible. Los Hall huyen horrorizados y el hombre invisible se ve obligado también a huír cuando la policía intenta atraparlo, deshaciéndose de toda su ropa.

El hombre invisible huye a las colinas y allí se topa con un vagabundo, Thomas Marvel, y lo obliga a ser su ayudante. Ambos regresan al pueblo y el hombre invisible lo obliga a recuperar sus diarios de la posada, donde está descrito todo su experimento de la invisibilidad, pero éste lo traiciona y acuda a la policía. El hombre invisible, furioso, lo persigue para matarlo, pero acaban hiriéndolo de un disparo y se refugia en una casa, que resulta ser de un antiguo compañero de la universidad, el doctor Kemp. Allí le cuenta cómo acabó haciéndose invisible, pero ignora que Kemp está entreteniéndolo hasta que llegue la policía.

El hombre invisible es uno de los personajes más icónicos de la literatura de terro-fantástica y la novela es todo un clásico del género. Son unas 250 páginas que se leen fácilmente y el misterio está bien mantenido, aunque titulándose “El hombre invisible” está bastante claro cuál es el secreto del protagonista. Una cosa interesante de esta edición es que es una traducción directa de la 1ª edición de la novela, publicada en 1897 y contiene las mismas ilustraciones, y esto mola.

miércoles, 22 de noviembre de 2017

Asesinato en el Orient Express, de Agatha Christie

Aquí uno de los grandes clásicos de Agatha Christie.
Lo leí por primera vez hace como un millón de años (no recuerdo exactamente cuándo, igual entre 12 y 15 años) pero pase el tiempo que pase sigo recordando el desenlace tan claramente como si hubiera sido ayer, y a raíz de la nueva adaptación a cargo de Kenneth Brannagh decidí volver a leerlo.

Tras finalizar un caso en Estambul, Hércules Poirot recibe un telegrama en el que se le conmina a regresar cuanto antes a Londres, por lo que embarca en el Orient Express esa misma noche. La noche siguiente el tren se ve obligado a detenerse a causa de una fuerte tormenta de nieve y Poirot se despierta al escuchar un grito. A la mañana siguiente, el director de la compañía y viejo amigo suyo, monsieur Bouc, le informa de que uno de los pasajeros ha aparecido muerto, cosido a puñaladas, y le pide que se haga cargo de la investigación. Tras las primeras pesquisas Poirot descubre un gran secreto que ocultaba la víctima y la probabilidad de que fueran dos los asesinos, y de que estos se encuentran entre los doce pasajeros del tren. Así, con ayuda de Bouc y del doctor Constantine, procede a interrogar a cada pasajero para contrastar luego sus respectivos testimonios.

El libro me ha gustado tanto como la primera vez. Doscientas páginas con capítulo cortos que se pasan volando y un gran misterio entre manos para resolver: un asesinato a bordo de un tren, dos posibles asesinos y doce sospechosos. El desenlace es toda una sorpresa; la primera vez que lo leí me quedé con la boca abierta y aunque esta segunda vez lo tenía muy presente en mi memoria, sigue pareciéndome igual de sorprendente. Sin duda es un título indispensable en la obra de Agatha Christie.

martes, 21 de noviembre de 2017

Libros Sangrientos 2, de Clive Barker

Esta segunda entrega de los Libros Sangrientos de Clive Barker consta de cinco relatos, que son los siguientes:

1. Terror
Un estudiante de filosofía obsesionado con la naturaleza del miedo lleva a cabo un terrible experimento, cruzando el límite de lo permitido.

2. Espectáculo infernal
Una maratón benéfica por las calles de Londres en la que la humanidad compite contra el mismo Infierno sin siquiera saberlo.

3. Jacqueline Ess: su voluntad y su testamento
Después de un intento fallido de suicidio, Jacqueline Ess descubre que tiene la capacidad de controlar y manipular los cuerpos de los hombres.

4. Las pieles de los padres
A Davidson se le avería el coche en pleno desierto de Nevada y no sabe cómo salir de esta. Entonces escucha una música a lo lejos y da con un grupo de personas que parecen estar celebrando algún tipo de carnaval, pero al acercarse descubre horrorizado que no son personas sino unos monstruos deformes y horrendos, y Davidson sale corriendo hacia el pueblo más cercano en busca de ayuda.

5. Nuevos asesinatos en la calle Morgue
Lewis, un anciano de 70 años, regresa a París después de cincuenta años al descubrir que su viejo amigo Phillippe está en apuros. Al parecer está acusado de asesinar brutalmente a su amante de 19 años, pero él asegura ser inocente. Lewis tratará de esclarecer los hechos por su cuenta, y descubrirá que el verdadero asesino resulta ser un mono, como en el relato de Poe.

Al contrario de lo que me gustaría no poseo ningún ejemplar físico de los Libros Sangrientos de Clive Barker sino que los tengo todos para leer en el ordenador. Hace como un millón de años (como poco 15) me puse a leerlos, pero leer en el ordenador es un rollo y los planté tras el segundo relato de este volúmen, el de “Espectáculo infernal”. Pero ahora me he puesto en serio y pienso leerme los cinco volúmenes, me lleve el tiempo que me lleve.
Mis relatos favoritos son “Terror”, “Jacqueline Ess: su voluntad y su testamento” y “Nuevos asesinatos en la calle Morgue”. Para mí el de “Terror” es el mejor relato del libro, muy en la línea de Saw, llevando el estudio del miedo a lo más extremo, aunque el final me pareció algo flojo. Se hizo una película de este relato, “Dread”, que personalmente me pareció muy buena. El de “Jacqueline Ess: su voluntad y su testamento” me gusta porque tiene una alta dosis de erotismo y de ese terror tan visceral inherente a la obra de Barker. Él es único a la hora de mezclar ambos conceptos. El de “Nuevos asesinatos en la calle Morgue” no es muy de terror pero me gusta porque es muy buen homenaje a Poe. Los otros dos son interesantes pero no son para echar cohetes.
Siguiente parada: Libros Sangrientos 3.

viernes, 17 de noviembre de 2017

El coleccionista de relojes extraordinarios, de Laura Gallego

Jonathan, su padre y su madrastra se encuentran de vacaciones visitando la Ciudad Antigua. Su intención es visitar el Museo de Relojes pero se sorprenden al encontrarlo cerrado. Al parecer su mapa es antiguo y el museo cerró sus puertas hace siete años, pero a fuerza de insistir el padre de Jonathan convence al propietario, un marqués, para que les deje entrar y ver su amplia colección de relojes. Tras el recorrido el marqués los lleva a una sala cerrada que contiene unos pocos relojes, supuestamente malditos. El marqués les cuenta la leyenda de cada uno de ellos, pero el padre de Jonathan cree que se está quedando con él, hasta que su esposa comete el error de tocar uno de los relojes. Marjorie pierde el conocimiento y el marqués les da la mala noticia de que su alma está atrapada dentro del reloj. Pero existe una posibilidad de salvarla: Jonathan debe encontrar el reloj Deveraux, que se encuentra en algún lugar de la Ciudad Antigua, pero debe hacerlo en menos de doce horas o el alma de su madrastra se perderá para siempre. El problema es que nadie ha visto el reloj Deveraux desde hace tres siglos.

Después de leerme seguida la trilogía victoriana de Félix J. Palma (¡casi 2000 páginas!) quise desconectar y leer algo más ligero, así que escogí esta novela juvenil de Laura Gallego. La verdad es que no me ha durado nada. Tiene un ritmo rápido y fresco y la prosa es muy ágil. Estas 250 páginas se me pasaron volando y la novela en sí es muy entretenida y está llena de aventuras y te hace pasar un buen rato. Más no puede pedirse.

jueves, 16 de noviembre de 2017

El grillo del hogar, de Charles Dickens

“El grillo del hogar” es una novela corta de Charles Dickens, de apenas 150 páginas, que forma parte de lo que se conoce como su ciclo navideño, formado por cinco obras : “Cuento de Navidad”, “Las campanas”, “El grillo del hogar”, “La batalla de la vida” y “El hechizado”. De él me he leído con esta cuatro novelas y es uno de mis autores clásicos favoritos. Sin duda pienso leerme todo lo de Dickens que caiga en mis manos y esta pieza en concreto la conseguí gratis en un mercadillo de segunda mano (esta y la que es su primera novela, “Los papeles póstumos del Club Pickwick”).
La historia gira en torno a un reducido grupo de personas.

John Peerybingle se gana la vida repartiendo paquetes con su carreta y vive con su joven esposa Dot, su hijo recién nacido y la niñera de 14 años, Tilly Slowboy. John llega a casa con un anciano vagabundo al que ha recogido en la calle y al que se ha ofrecido a hospedar por unos días. Poco después hace acto de presencia un amigo del matrimonio, Caleb Plummer, un juguetero pobre que tiene una hija ciega, Bertha, a la que hace creer que es el hombre más feliz del mundo y que su casa es la más bonita, y otro hijo mayor, Eduardo, que se fue a América hace años en busca de fortuna y al que todos dan por muerto. Caleb trabaja para el señor Tackleton, un hombre avaro y mezquino que ha hecho su fortuna fabricando juguetes para los niños, pero pese a ello odia los juguetes que hace y a los niños a los que están destinados. Tackleton también se presenta poco después en el hogar de los Peerybingle para anunciarles que va a casarse con la joven May Fielding, amiga de la infancia de Dot, en cuestión de dos días, algo que a Dot le sienta como un jarro de agua fría pues sabe que su amiga no ama al señor Tackleton y que este solo se casa para tener a una mujer que le cuide y que le mantenga la casa. Tackleton los invita a todos a su boda, a los Peerybingle y a Caleb y a su hija, pero antes organiza una merienda en casa de Caleb. Allí, John descubre a su esposa en actitud cariñosa con el anciano vagabundo, que resulta ser un joven con peluca, y eso le rompe el corazón pues está muy enamorado de ella, pero tras reflexionarlo durante toda la noche decide romper su contrato matrimonial y dejar ir a Dot para que sea feliz.

Esta novelita me ha encantado, son apenas 150 páginas que se leen fácilmente, tiene una prosa simple y sencilla (no como alguno de sus tochos más conocidos, que contienen pasajes algo díficiles y lentos) y la historia también lo es. En ciertos aspectos me ha recordado un poco a “Cuento de Navidad”, con la redención del avaro en las últimas páginas y que todo acaba bien para los protagonistas. Si no has leído nada de Dickens y te intimidan bastante sus clásicos tan tochos, esta historia es ideal para hacerlo.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

El Mapa del Caos, de Félix J. Palma

El mundo entero está en peligro a causa de una epidemia llamada “cronotemia”, que permite a los infectados viajar entre los infinitos mundos paralelos que forman el multiverso, pero cada vez que alguien viaja ente los mundos el tejido del universo va destruyéndose cada vez más. La única forma de impedirlo es hallar un misterioso libro titulado “El mapa del caos”, entre cuyas páginas se haya el remedio a esta catástrofe.
El millonario Gilliam Murray, el escritor H. G. Wells y su esposa, Arthur Conan Doyle y el agente Cornelius Clayton, de la División Especial de Scotland Yard, tratarán de dar con el libro antes de que sea demasiado tarde, mientras el Hombre Invisible, salido de las páginas de la novela de Wells, intentará adelantarse a ellos y localizar el libro para destruirlo.

Este último libro de la trilogía victoriana de Félix J. Palma me ha gustado tanto o más que el primero. Aquí se nos dan respuestas largamente esperadas, como la identidad del narrador, cómo Clayton perdió la mano o el origen de sus desvanecimientos, y todo lo referente a la epidemia y el multiverso. Es verdad que, como el libro anterior , le sobran algunas páginas (la primera parte, que se centra en el pasado de Clayton, no influye demasiado en la trama general y su historia no pasa de ser curiosa), y el desenlace es similar al de los libros anteriores, que a fuerza de abusar de él deja de ser original, pero a rasgos generales he quedado muy satisfecho con el resultado. Es una trilogía muy recomendable, no te la pierdas.

martes, 14 de noviembre de 2017

El Mapa del Cielo, de Félix J. Palma

En 1835 un hombre hizo creer a todo el mundo que la Luna estaba habitada por unicornios, hombres murciélago y otros seres fantásticos. Luego se supo que era un fraude, pero mucha gente prefirió seguir creyendo en esa fantasía.
Sesenta años más tarde, su bisnieta Emma Harlow es una de las jóvenes más solicitadas de la alta sociedad de Nueva York y debe soportar a una gran cantidad de pretendientes que buscan conseguir su mano, a los que rechaza con cualquier excusa.
Emma detesta la época que le ha tocado vivir y aborrece todo lo que les encanta a las jóvenes de su edad, los bailes, la moda, la búsqueda de marido… Emma está cansada de todos los caballeros que llaman a su puerta, el más insistente y perseverante de ellos un hombre llamado Montgomery Gilmore, que no sabe aceptar un no por respuesta. Emma sabe que no podría enamorarse de alguien que no estuviera a la altura de su bisabuelo, y por eso le propone a Gilmore un trato: si logra recrear la invasión marciana de “La guerra de los munbdos” de H. G. Wells y convence a todo el mundo de que es real, se casará con él, pero si fracasa la dejará en paz de una vez por todas. Lejos de arredrarse el millonario acepta el desafío y acuerda con ella una fecha para representar tal proeza.
El problema es que llegado el día lo que tiene lugar resulta ser una auténtica invasión marciana.

Este no me ha gustado tanto como “El mapa del tiempo”. Es una buena novela, una magnífica recreación de la novela de Wells, de hecho me han dado ganas de volver a leer las novelas clásicas de H. G. , pero es demasiado extensa. Si “La guerra de los mundos” tenía unas doscientas y pico páginas, “El mapa del cielo” las triplica y eso es pasarse un poco. A mi parecer le sobran muchas páginas, si no la mitad al menos la tercera parte, que pueden resultar interesantes y curiosas pero no influyen en nada en la trama general. Los últimos días ya se me estaba haciendo algo cansino y estaba deseando acabarlo. Tenía previsto tomarme un descanso de la trilogía antes de afrontar la lectura de “El mapa del caos”, pero al final he ido a saco con él y me he leído los tres libros seguidos. La siguiente reseña, la suya.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

El Mapa del Tiempo, de Félix J. Palma

1896.
Un año después de la publicación de “La máquina del tiempo” de H. G. Wells surge en Londres la empresa Viajes Temporales Murray, que convierte la posibilidad de viajar al futuro en una realidad. Así, Claire Haggerty vivirá una historia de amor con un hombre del año 2000, mientras que Andrew Harrington decidirá no viajar al futuro sino al pasado, al año 1888, para impedir que la mujer que ama sea asesinada por Jack el Destripador. Y el propio Wells será perseguido por un viajero del tiempo que retende asesinarlo para arrebatarle la autoría de una de sus novelas.

Como otros libros de mi biblioteca personal, hacía demasiados años que tenía esta trilogía de Félix J. Palma pendiente de leer. Los dos primeros los conseguí en una oferta especial de Círculo de Lectores, quizás hace cinco años, y el tercero gratis por un rollo por puntos, hará dos o tres años. Así que decidí que ya tocaba y de hecho me los he leído seguidos (estoy ahora con el último).
Me encanta el género de los viajes en el tiempo y me he leído los grandes clásicos de Wells, como no podía ser de otra manera. Disfruto mucho con la idea de novelas protagonizadas por los escritores clásicos de toda la vida, sean del género que sean, aunque he leído alguna que no era demasiado buena, y con esta he quedado maravillado. Me ha gustado mucho, aunque debo reconocer que al principio me sentí un poco engañado (los que la habéis leído ya sabréis por qué), pero la tercera parte del libro lo compensa con creces. Es sin duda una de las mejores novelas sobre viajes en el tiempo que he leído en mucho tiempo. Altamente recomendable si eres fan del género.

martes, 7 de noviembre de 2017

El Libro de los Portales, de Laura Gallego

En el mundo de Darusia la gente utiliza Portales para viajar, lo que les permite teletransportarse de un lugar a otro instantáneamente. Para ser pintor de Portales hay que estudiar durante años en la prestigiosa y estricta Academia de Portales; la mayoría de los estudiantes proceden de familias ricas a excepción de Tabit, el estudiante más sobresaliente de la Academia, que procede de una familia humilde y consiguió ingresar en ella gracias a una beca. Ahora está a punto de graduarse pero para ello debe realizar su proyecto final, diseñar un Portal para un humilde granjero llamado Yanek. Pero tras recibir este encargo una serie de sucesos extraños empiezan a producirse por toda Darusia. El pryecto de Tabit es cancelado sin darle ninguna explicación, el maese Belban, del que Tabit pretendía ser su ayudante, desaparece sin dejar rastro; alguien está borrando Portales por todo el reino y Tabit descubre que la bodarita, mineral del que se extrae la pintura con la que se pintan los Portales y que les da su propiedad de teletransporte, se está agotando, y al mismo tiempo se descubre una nueva veta de bodarita, no roja sino azul, pero en la Academia ignoran si tiene las mismas propiedades que la roja.
Tabit decide investigar todos estos asuntos con ayuda de Caliandra, otra brillante estudiante de la Academia con la que compitió por el puesto de ayudante del maese Belban.

Hacía ya varios años que tenía este libro en casa pendiente de lectura, así que decidí que ya tocaba. Laura Gallego es una reconocida autora española de novelas de fantasía juveniles, famosa sobretodo por su trilogía de Idhun, todo un fenómeno literario a nivel mundial. Yo leí esos y “La Emperatriz de los Etéreos” y la verdad es que sus novelas me encantan. Pensaba que esta sería una novela juvenil de fantasía más, pero ha resultado ser mejor de lo que creía cuando la empecé. Engancha desde las primeras páginas y la trama está muy bien construida, no es nada simple, como podría ocurrir con otras novelas juveniles. Es una novela altamente recomendable que te hará disfrutar.

lunes, 6 de noviembre de 2017

Libros Sangrientos, de Clive Barker

Los Libros de Sangre o Libros Sangrientos son la colección de relatos con los que Clive Barker se dio a conocer en 1984, los cuales lo revelaron como uno de los nuevos talentos del género de terror, hasta el punto que escritores como Stephen King y Peter Straub quedaron deslumbrados ante su portentoso talento e imaginación. En total son seis volúmenes que en España se agruparon en cinco y este es el primer volúmen, que consta de seis relatos.

1. Los muertos tienen autopistas
Este relato hace de prólogo para introducir las otras historias. Una profesora universitaria especializada en lo sobrenatural se traslada a una casa en la que tuvieron lugar terribles crímenes para grabar la presencia de los muertos en ella. Va acompañada de un joven estudiante, que es medium, pero en realidad es un farsante que se dedica a fingir los gritos y ruidos de los muertos. Pero a estos no les gusta que se burlen de ellos y le darán una lección que no olvidará.

2. El tren de la carne de medianoche
El periodista Leon Kaufman investiga una serie de asesinatos muy sangrientos que tienen lugar en el metro, en los que alguien está colgando los cuerpos y los desangra para luego descuartizarlos. Su investigación lo pondrá cara a cara con el asesino y a descubrir un terrible secreto que oculta la ciudad.

3. El geniecillo y Jack
Un pequeño diablo es enviado a la Tierra con la misión de hacerle la vida imposible a un hombre llamado Jack Polo, pero no tardará en descubrir que Jack posee una paciencia inagotable.

4. El blues de la sangre de cerdo
Un ex-policía consigue trabajo en un reformatorio, donde enseñará a esos chicos problemáticos algo de disciplina, pero acabará descubriendo el terrible secreto que se oculta entre sus paredes.

5. Sexo, muerte y brillo de estrellas
Una historia de fantasmas durante la representación de “La duodécima noche” de Shakespeare, última obra que se representará en ese teatro antes de que lo derriben.

6. En las colinas, en las ciudades
Una pareja de homosexuales se encuentra de viaje por Europa cuando presencian un extraño y brutal ritual de lucha entre dos pueblos de Croacia.

A mí modo de ver el primer relato no forma parte de la antología sino que es el modo de presentar las historias que le siguen, el hilo conductor digamos. En 2008 se hizo una película, “Book of Blood”, basada en este relato y “En las calles de Jerusalen”, que creo solo se encuentra en la versión inglesa del último volúmen, en el que nos reencontramos con el protagonista de “Los muertos tienen autopistas”, pero es muy nala y muy lenta, no tiene nada aprovechable salvo el principio y el final.
“El tren de la carne de medianoche” es uno de mis relatos favoritos. Es truculento y macabro y muy visceral y el final es sorprendente. También se hizo una película en 2008.

“El blues de la sangre de cerdo” es quizás el mejor relato de este volúmen. La idea de un cerdo poseído puede parecer ridícula, pero Barker es capaz de convertirla en algo realmente terrorífico.
“El geniecillo y Jack” es un relato bastante simpático.
“Sexo, muerte y brillo de estrellas” también me gustó. Barker sabe transmitirte el amor de los personajes por el teatro y el duro golpe que supone que tu función no volverá a representarse en ese teatro. Él sabe de lo que habla ya que se ganaba la vida escribiendo obras de teatro, mientras por las noches escribía estos relatos de terror.
Y el último relato es sin duda el más original de todos. Cuando te imaginas una batalla campal entre dos pueblos vecinos jamás se te pasaría por la cabeza lo que ocurre en este relato. Verdaderamente fascinante y perturbador.
Mis favoritos: “El tren de la carne de medianoche” y “El blues de la sangre de cerdo”.

martes, 31 de octubre de 2017

Playback, de Raymond Chandler

“Playback” es la última novela protagonizada por el célebre detective privado Phillip Marlowe y también es la última que publicó Raymond Chandler, pues murió un año después, en 1959.
Un abogado le encarga a Marlowe que vigile a una mujer que llegará a la ciudad en el primer tren de la mañana, que la siga hasta que se hospede en algún hotel y que después le informe de todo, pero se niega a decirle qué ha hecho la dama para recibir tanta atención. Marlowe acepta el caso y enseguida identifica a la mujer cuando baja del tren. Seguirla es una tarea quizá demasiado sencilla, pero no tardará en complicarse. Marlowe tiene un encontronazo con otro detective, que también anda tras la chica aunque afirme todo lo contrario, y también aparece otro individuo sin escrúpulos que parece saber quién es ella y cuál es su secreto, pues no duda en hacerle chantaje.
Por si no fuera poco tiene lugar la aparición y posterior desaparición de un cadáver, que viene a enturbiar aún más el asunto.

Hace unos años me leí un libro de Raymond Chandler, creo que fue “El largo adiós” aunque no estoy seguro, pero no me gustó, me pareció lento y desde entonces no he vuelto a leer nada suyo. Este lo conseguí gratis en un mercadillo de libros de segunda mano y tengo que decir que me ha gustado. Son apenas 200 páginas, de prosa sencilla y directa y se te pasa volando. Creo que si volviera a leerme ahora el otro libro sí me gustaría.

lunes, 30 de octubre de 2017

Una mente maravillosa, de Sylvia Nasar

Esta biografía de John Forbes Nash es en la que está basada la película de Ron Howard del 2001, ganadora de 4 Oscars y protagonizada por Russell Crowe y Jennifer Connelly. La compré y la leí después de ver la película por primera vez y luego la doné a la biblioteca y ahora me ha dado por volver a leerla, quizás porque no tenía escrita la reseña para el blog (es algo que hago a veces, volver a leer un libro solo por darme el gusto de escribir la reseña).
Igual que dice el título, la película es maravillosa, no puedes evitar compadecerte de Nash, un genio de las matemáticas ganador del Nobel de Economía en 1994 (por un trabajo de menos de 30 páginas que escribió a los 21 años, algo sorprendente y admirable) al que diagnosticaron esquizofrenía, con la que tuvo que convivir durante toda su vida adulta, y ver cómo logró superarla y seguir adelante.

Pero si te lees la biografía te das cuenta de que la película es una versión muy libre de la vida de Nash y que no se atañe a los hechos tal y como sucedieron. De hecho al final de la película nos cuentan que se tomaron ciertas libertades con el fin de darle más drama a la historia. A mí eso no me parece bien, se supone que los biopics deben contar la verdad y no mezclar hechos reales con ficticios. ¿Cómo creer entonces lo que nos están contando?
La película sigue siendo muy buena, pero nos ofrece un retrato edulcorado de John Nash, dejando fuera sus partes oscuras, supongo que para que el espectador empatizara con él. Si lo hubieran retratado con sus luces y sus sombras no habría caído tan bien y seguramente no se habría llevado esos 4 Oscars.

Para empezar las alucinaciones reales y las de la película no podrían ser más diferentes: en la película cree que trabaja de espía para el Gobierno descifrando códigos, en la vida real pensaba que los alienígenas se ponían en contacto con él a través de los periódicos. Pero esta era solo una de tantas. Sus alucinaciones no eran visuales sino de tipo paranoico, creía que todos conspiraban contra él, que sus compañeros matemáticos pretendían robarle su trabajo, incluso estaba convencido de que iban a nombrarle emperador de la Antártida y cosas por el estilo.

En la película lo someten a tratamiento una sola vez y luego renuncia a tomar su medicación porque le embota el cerebro y decide convivir con sus alucinaciones, manteniéndolas a raya con su fuerza de voluntad. Pero en la vida real estuvo entrando y saliendo de centros psiquiátricos varias veces a lo largo de su vida. La primera vez solo estuvo dos semanas ingresado; fingió que las alucinaciones habían desaparecido y le dieron el alta, y claro, se le fue yendo cada vez más la pinza hasta que tuvieron que volver a ingresarlo. Cada vez que lo trataban la terapia parecía funcionar y volvía a ser el que era, el gran matemático John Nash, pero al final volvía a recaer y cada crisis era peor que la anterior. Eso sí, como en la película decidió convivir con su enfermedad y al hacerse mayor esta empezó a remitir.

En la película también se saltan el hecho de que antes de conocer a la que sería su mujer, Alicia, dejó embarazada a otra mujer y se desentendió de ella y de su hijo; no retomó el contacto con él hasta que ya era adulto. Ignoran lo de sus inclinaciones homosexuales y que el hijo que tuvo con Alicia heredaría su enfermedad, que Alicia acabaría tan quemada que se divorciaría de él, pero que le seguiría cuidando y velando por él, y después de que le dieran el Nobel volvieron a casarse, lo cual es muy bonito.
En fin, que si hubieran adaptado fidedignamente su vida dos horas de película no habrían sido suficientes.


Suelo leer pocos libros de no ficción, de vez en cuando me da por leer alguna que otra biografía. La de John Nash es apasionante y está muy bien escrita, con una prosa muy amena, y uno de sus alicientes es que fue finalista del Pulitzer, algo que yo no sabía cuando la leí.
Si como a mí te gustan las matemáticas y quieres saber todo lo que la película se dejó en el tintero, conocer al auténtico John Nash, con sus luces y sus sombras, esta es una lectura altamente recomendable.

miércoles, 25 de octubre de 2017

El fin de la infancia, de Arthur C. Clarke

Este verano vi la adaptación televisiva de esta novela, una miniserie del 2015 del canal SyFy. En realidad no la estaba buscando, me la encontré de pura casualidad y el título me sonaba. De hecho al principio la confundí con un relato de Ray Bradbury, del que también hicieron la serie (el relato es “La hora cero” t la serie, “Invisibles”, producida por Spielberg, no pasó de la 1ª temporada), pero al saber que era de Arthur C. Clarke busqué de qué trataba la novela y me la apunté. La miniserie me gustó mucho, me pareció magnífica, aunque el final es muy triste, tanto que me deprimió un montón y me dio un bajón muy fuerte, y ya que la había visto quise leerme el libro porque es uno de sus grandes clásicos, y es lo que he hecho.

La novela comienza con la llegada de unas naves alienígenas a la Tierra, pero lejos de invadir el planeta y esclavizar a la humanidad, lo que pretenden es todo lo contrario, ayudar a los humanos a alcanzar su máximo esplendor. Estos alienígenas reciben el nombre de Superseñores y el más importante de ellos es Karellen, que ocupa el cargo de supervisor de la Tierra, y escoge a Rikki Stormgren, secretario de la ONU, para que haga de intermediario entre él y la humanidad. Así, los Superseñores acaban con el hambre, la violencia y los crímenes, el maltrato animal y las enfermedades. La mayoría de la gente está encantada con ellos y muy agradecido por los dones que les han regalado, pero hay algunos que siguen sin fiarse de ellos, que no creen que hayan recorrido millones de kilómetros solo por su afán de ayudarles a prosperar, que al aceptar su ayuda han perdido su libertad. Y lo que más sospechas levanta es que los Superseñores se nieguen a mostrarse ante los humanos. En las reuniones entre Stormgren y Karellen este es solo una voz para el secretario, pues considera que los humanos aún no están preparados para verles ya que su aspecto les provocará miedo y temor. Por ello, Karellen decide programar una fecha para mostrarse ante la humanidad: dentro de 50 años.

Entre miniserie y libro hay diferencias notables. Para empezar el Stormgren del libro es secretario de la ONU y un hombre de mediana edad mientras que el de la miniserie es un granjero joven (Dale Barbara de Under The Dome), hay rollos de culebrón que en el libro no existen, el libro abarca un siglo mientras que en la serie transcurren un par de décadas o así. Y el final de la miniserie va un poco más allá que el libro, pero la trama principal está ahí.
El libro me ha gustado mucho, son poco más de 200 páginas que se leen fácil, y la sensación que tuve con el libro fue la misma que con la miniserie, al final no puedes evitar sentirte triste por cómo acaban las cosas. Con razón está entre los grandes clásicos del género.

lunes, 23 de octubre de 2017

El Gran Espectáculo Secreto, de Clive Barker

Con excepción de sus libros más populares (los Libros de Sangre, Cabal, Hellraiser, El Juego de las Maldiciones e incluso Demonio de Libro, que no es demasiado bueno) el resto de la obra de Clive Barker es muy difícil encontrarla en las librerías españolas. La editorial que los estaba publicando, La Factoría de Ideas, echó el cierre hace unos años pero lo que yo creo es que pasó lo mismo que con Dean Koontz, que sus libros no vendían tanto como pensaban y por eso pasaron de seguir traduciéndolos.
Hace muchos años vi en La Casa del Libro los libros de Imajica, pero no los compré porque por aquel entonces no era fan de Barker, y hoy me pesa no haberlo hecho.

Hace 10 años o así, encontré una versión en cómic del presente libro, una miniserie de 12 números de 2006, y me pareció una historia totalmente alucinante. Me absorbió de tal forma que incluso después de terminarla no podía quitármela de la cabeza. Jamás pensé que llegaría a tener el libro en mis manos, por eso cuando lo vi en el escaparate de una librería de mi pueblo, literalmente me quedé con la boca abierta. Al principio pensé que podría tratarse de la versión en inglés, así que lo consulté en Internet, y efectivamente, estaba publicado en español, así que al día siguiente me lo compré, aunque si llego a saber que me iban a clavar 26 euracos igual me lo pensaba mejor. En fin, que el libro llevaba en casa pendiente de leer como 3 o 4 años,así que decidí que ya había llegado el momento de echarle mano.

El protagonista de esta historia es Randolph Jaffe, un hombre apocado y anodino que trabaja en la Oficina Central de Correos de Omaha, al que su jefe claramente desprecia. Allí se amontonan todas las cartas perdidas de Estados Unidos y su jefe le encarga que las revise una a una, que se deshaga de las inútiles en la incineradora y que si encuentra algo de valor lo comparta con él y sus compañeros, que ni se le ocurra quedárselo para él solo. Jaffe se pone a ello y así, leyendo todas esas cartas, descubre la existencia de Quididad, el Mar de los Sueños, que se encuentra más allá de nuestra realidad, al que todos vamos tres veces en nuestra vida (al nacer, cuando nos acostamos con la persona amada y cuando vamos a morir), en la que se encuentra una isla llamada Efemérides y la existencia de una secta religiosa, la Hueste, cuya misión es proteger Quididad.

Muchas personas han intentado llegar a Quididad a lo largo de la historia pero muy pocas lo han conseguido, pues la única forma es dominar un gran poder llamado el Arte. A partir de este momento Jaffe se obsesionará con alcanzar el Arte y llegar hasta Quididad, pero en su condición de simple ser humano éste no está todavía a su alcance, por ello se asocia con un científico caído en desgracia llamado Fletcher, y tras nueve meses de trabajo crea una sustancia llamada Nuncio, que producirá en Jaffe el salto evolutivo que necesita para acceder al Arte. Pero una vez logrado su objetivo Fletcher decide que lo mejor es destruirlo, pues sabe que Jaffe hará un mal uso de él, en su obsesiva búsqueda del Arte. Pero el Nuncio es una sustancia consciente que quiere ser utilizada e infecta a Fletcher, potenciando su mente y otorgándole el don de la telepatía.

Como su supiera lo que Fletcher pretendía hacer, Jaffe se presenta en su laboratorio y se enfrenta a él; el Nuncio también lo infecta dándole unos poderes similares a los de Fletcher pero más oscuros, y entonces ve a su socio como lo que realmente es, su Némesis. Ambos emprenden entonces una épica y larga batalla por los cielos de América, Jaffe utilizando su terata, extraída de los miedos de la gente y Fletcher con su hallucygenia, extraída de sus deseos y sueños. Finalmente ambos caen agotados sobre el pueblo de Palomo Grove, quedando atrapados bajo tierra y sobre la grieta que se formó tras su caída surge un lago de la noche para la mañana, al que cuatro amigas (Arleen Farrell, Trudi Katz, Joyce McGuire y Carolyn Hotchkiss) deciden ir a nadar. Allí son tomadas por las fuerzas de Jaffe y Fletcher; el objetivo del primero es tener descendencia para que continúen con su lucha, razón por la que Fletcher se ve obligado a hacer lo mismo.

Después de esa cuasi violación sobrenatural, las cuatro amigas pactan guardar el secreto, pero poco después sienten el impulso incontrolable de tener sexo con cualquier persona con el fin de quedarse embarazadas. La historia acaba saliendo a la luz y supone todo un escándalo en el pequeño y tranquilo pueblo de Palomo Grove, sobretodo cuando tres de las cuatro jóvenes acaban encintas, y acaban siendo conocidas como “La Liga de las Vírgenes”. La que no se quedó embarazada, se vuelve loca y acaba sus días internada en un psiquiátrico; otra tiene una hija, pero la ahoga y luego se suicida, creyendo que es fruto del demonio; Trudi tiene un hijo al que llama Howard y abandona el pueblo para olvidar todo lo sucedido y empezar una nueva vida lejos de allí y Joyce McGuire tiene dos mellizos, Jo-Beth y Tommy Ray.

Dieciocho años más tarde, tras la muerte de su madre, Howie llega a Palomo Grove con el fin de averiguar algo sobre el pasado de su madre, por qué se fue de allí, quién es su padre y tal, algo de lo que nunca le habló.
Fletcher y Jaffe, que llevan todo este tiempo atrapados en una cavidad subterránea, enganchados el uno al otro en un abrazo mortal, creen que cuando sus hijos se encuentren retomarán la batalla que ellos empezaron hace tanto tiempo, pero cuando Howie y Jo-Beth se ven por primera vez ocurre algo que ninguno de ellos habría podido imaginar: al verse sienten como si se conocieran de toda la vida y se enamoran irremediablemente.

Jaffe y Fletcher logran liberarse finalmente de su prisión, pero mientras que Fletcher se encuentra debilitado Jaffe tiene toda la fuerza de su terata y con ayuda de su hijo Tommy Ray. Al que ha atraído a su lado, empieza a proveerse de un ejército de monstruos, extraídos de los miedos de los habitantes de Palomo Grove, que le permitirán adquirir el poder necesario para acceder al Arte. Así, Fletcher deberá recurrir a su hijo Howie, a un periodista llamado Frank Grillo y a una guionista de Hollywood llamada Tesla, amiga de este último, para impedir que Jaffe profane Quididad con su Arte oscura y destruya la realidad misma en el proceso.

Esta me ha parecido una de las mejores y más trabajadas novelas de Clive Barker. Ya he dicho que cuando me leí los cómics por primera vez quedé totalmente absorbido por la historia y esto también me ha pasado con la novela, y es que la mitología que nos presenta aquí Barker (el Mar de los Sueños, la Hueste, Efemérides, el Arte, los Uroboros del Iad) es simplemente fascinante. Incluso me parece superior a la de Hellraiser, que ya es decir.

La novela tiene ingredientes de muy distintos géneros: misticismo, policial, erotismo, una historia de amor (aunque eso de enamorarse a primera vista me parece poco realista) y momentos de puro horror. Lo de la Liga de las Virgenes es realmente estremecedor y cuando Jaffe utiliza finalmente el Arte para abrir una puerta a Quididad, bueno, no miento cuando digo que esas páginas son las más terroríficas y llenas de espanto que he leído en años. La verdad es que pensaba que abrir un agujero en el tejido del universo no sería para tanto, pero ser testigo de ese suceso es algo que te destroza la mente. Con razón el propio Stephen King se rindió ante el talento de Clive Barker.

Si eres un seguidor de la obra de Barker uno de los personajes que aparecen en este libro te resultará familiar: el detective privado Harry D’Amour, que protagonizó un relato de los Libros de Sangre (en la película, “El Señor de las Ilusiones”, estuvo encarnado por Scott Bakula), “Everville”, segundo libro del Arte, otra novela corta y la esperada secuela de “Hellraiser”, “The Scarlet Gospels”. Aunque su aparición aquí es tan solo un cameo, una llamada telefónica con los protagonistas y luego aparece en las últimas páginas, pero aún así mola.

En teoría los librs del Arte iban a ser tres; en las notas de este libro Barker dice que en el tercero el Arte alcanzaría su máximo apogeo. Han pasado casi 30 años desde la publicación de “El Gran Espectáculo Secreto” y hasta hace bien poco no había tenido noticia alguna de ningún otro libro sobre el Arte, pensaba que Barker había abandonado la trilogía. De hecho publicó el segundo libro del Arte, “Everville” en 1994, pero como solo lo hay en inglés, me pasó completamente desapercibido (aunque dicen que no es muy bueno). Eso sí, del tercero no hay ninguna noticia, mejor ir olvidándose de él.
En resumen, este es uno de los mejores libros de Clive Barker, totalmente recomendable si eres fan suyo, y sino también. Si no te resulta fácil de encontrar siempre puedes leerte los cómics.

martes, 10 de octubre de 2017

La ciudad y las estrellas, de Arthur C. Clarke

Millones de años en el futuro la Tierra se ha convertido en un inmenso desierto y los humanos viven en una única ciudad llamada Diaspar, protegida del exterior por un campo de fuerza y en la que siempre es de día. La ciudad está controlada por una Computadora Central y los humanos ya no nacen sino que son creados en un laboratorio, la Sala de la Creación. Surgen de allí con el cuerpo completamente desarrollado y viven mil años sin envejecer lo más mínimo, tras los cuales regresan a la Sala de Creación, en la que se reencarnan en un nuevo cuerpo y al alcanzar la edad adulta en este nuevo cuerpo recuperar los recuerdos de sus vidas pasadas, y así una vez tras otra.

El protagonista, Alvin, es un Único, no tiene recuerdos de ninguna vida pasada, esta es su primera existencia y esto lo convierte en alguien diferente a los demás, en una rareza. Ha habido otros Únicos antes que él pero nadie sabe a qué se debe.
Alvin siente una gran curiosidad por el exterior y quiere verlo por sí mismo, necesita comprobar con sus propios ojos si, tal y como dicen las viejas historias, toda la Tierra es un desierto, que no hay más ciudades aparte de Diaspar y ver las estrellas, pero este es un tema tabú en Diaspar. Mencionar el exterior y las estrellas y acercarse a los límites del campo de fuerza hace que los humanos sientan una gran ansiedad e incomodidad e incluso son incapaces de acercarse al mismo. Pero para Alvin la necesidad de explorar es casi una obsesión, lo único que ocupa sus pensamientos, y pese a que sus conocidos le aconsejan que lo deje estar y que viva su vida, Alvin no cejará en su empeño de hallar alguna forma de salir de la ciudad.

Leí este libro por primera vez hace 15 años, pero como este año me he leído varios libros de Arthur C. Clarke decidí volver a leerlo. La historia es muy interesante, un ejemplo de lo mejor de la Edad de Oro de la ciencia ficción (el libro es de 1956), pero es muy lento. Tiene unas 200 páginas pero de esta manera parece tener el doble. Recuerdo que la primera vez también me pareció lento. De hecho acabarlo me ha llevado el doble de tiempo de lo que suelo tardar. En fin, un libro interesante y entretenido y con alguna que otra sorpresa en el tramo final.

lunes, 9 de octubre de 2017

El cartero siempre llama dos veces, de James M. Cain

Pues aquí un clásico de la novela negra, “El cartero siempre llama dos veces”, del año 1934 (no me imaginaba que el libro fuera tan antiguo) y que ha sido adaptado en dos ocasiones, la primera en 1946 con Lana Turner y la segunda en 1981 con Jack Nocholson y Jessica Lange, famosa por la escena de sexo en la cocina (que según dicen las malas lenguas bien pudo ser real).

Frank Chambers, un vagabundo, llega hasta un bar de carretera en California regentado por un viejo inmigrante griego llamado Nick Papadakis. Frank no tiene dinero para comer pero el dueño le dice que no se preocupe y le ofrece trabajo, que Frank acepta gustoso. Frank conoce a Cora, la sensual esposa de Nick, y se queda prendado de ella. No tardan en convertirse en amantes y Cora le desvela lo inveliz que es, que no soporta a su marido y que se arrepiente de haberse casado con él, y convence a Frank para matarlo. El primer intento resulta fallido pero el segundo es un éxito, haciéndolo pasar por un accidente. Pero el fiscal del distrito, Sackett, no se traga su versión de la historia y está convencido de que ambos planearon el asesinato de Papadakis, y no cejará en su empeño hasta probarlo.

Encontré este libro en un mercadillo de libros de segunda mano, gratis. No había visto la película (ninguna de las dos) y sentía curiosidad así que, siendo gratis, me lo llevé. Más que una novela es una novela corta, tiene unas 160 páginas, pero ni pierde el tiempo en prolegómenos y va directa al grano, a las 20 páginas Frank ya se está acostando con Cora y a las 25 planeando el asesinato del pobre Papadakis. Es una historia muy intensa, de fácil lectura y que se pasa en un suspiro, y con un giro en las últimas páginas realmente sorprendente. No te lo esperas. Con razón es un clásico de la novela negra.
Solo tiene un defecto, no en la historia sino concretamente en el ejemplar: al abrirlo del todo las páginas se despegaron del lomo, como ⅔ del libro. Así es un fastidio leer.

miércoles, 4 de octubre de 2017

El tren de las 4.50, de Agatha Christie

Agatha Christie es conocida principalmente por sus libros protagonizados por el célebre detective Hércules Poirot, pero también tiene otros protagonizados por Mrs Jane Marple, una vieja solterona aficionada a investigar crímenes, y este es el primer libro que leo de la serie de Mrs Marple.

Mrs McGillicuddy, íntima amiga de Mrs Marple, está viajando en tren cuando presencia cómo un hombre estrangula a una mujer en otro tren que corre paralelo al suyo. Advierte al revisor y posteriormente a la policía, pero no la creen porque en dicho tren no ha aparecido ningún cadáver. Ella está segura de lo que ha visto y acude a su buena amiga Jane Marple, a la que le cuenta todo, y esta se hace cargo del asunto. Mrs Marple hace varias veces el mismo recorrido en tren que hizo su amiga y descubre que en cierto punto el tren pasa por una curva cerrada que da a un terraplén, y cree que el asesino arrojó el cadáver en ese punto porque conocía el lugar, lo cual significa que fue un crimen premeditado. La casa más cercana al terraplén pertenece a los Crackenthorpe y Mrs Marple sospecha que el asesino puede ser algún miembro de la familia, o que la víctima estuviera relacionada con ellos. Mrs Marple ya no es ninguna jovencita y no puede ir por ahí buscando cadáveres, así que contacta con una joven llamada Lucy Eyelesbarrow, que trabaja en el servicio doméstico, tan buena en su trabajo que todo el mundo quiere contratarla, y la convence para que consiga trabajo en la casa de los Crackenthorpe y la ayude a descubrir si efectivamente el cadáver fue arrojado en aquel terraplén y dónde se encuentra el cuerpo ahora, así como la relación que pudiera tener con esa familia.


El libro me ha gustado mucho, tiene todos los ingredientes de las buenas novelas de Agatha Christie y es de fácil lectura, aunque a mi modo de ver la verdadera protagonista no es Mrs Marple sino Lucy Eyelesbarrow, que es quien hace todo el trabajo. El desenlace y la identidad del asesino son toda una sorpresa. Ganas de leer más libros protagonizados por esta simpática anciana.

martes, 3 de octubre de 2017

2061: Odisea Tres, de Arthur C. Clarke

Heywood Floyd, de 103 años, es escogido junto a otras celebridades del momento para viajar a bordo de la nave Universe, cuyo objetivo es dirigirse al cometa Halley, que está atravesando el centro del Sistema Solar, para realizar el primer desembarco humano en su superficie.

Paralelamente, hay un equipo de científicos en Ganímedes que está trabajando en la terraformación de la antigua luna de Júpiter. Uno de ellos, Rolf van der Berg, está estudiando las fotografías del Monte Zeus, una montaña que apareció de pronto en Europa, otra de las lunas de Júpiter, hace unos años y tiene la teoría de que se trata de un gigantesco diamante procedente del núcleo de Júpiter; cuando el planeta explotó y se convirtió en supernova, los fragmentos de su núcleo se dispersaron por el espacio y uno de ellos cayó en dicha luna. Si resulta ser cierto las repercusiones para la economía mundial podrían ser enormes.

Van der Berg consigue formar parte de la tripulación de la nave Galaxy, que se dirige a Europa para sobrevolarla y tratar de averiguar si su teoría es correcta. Pero él no es el único que está al tanto de los rumores sobre la verdadera naturaleza del Monte Zeus. La Shaka, una organización paramilitar, infiltra a uno de sus agentes a bordo de la nave y cuando la Galaxy se acerca a Europa toma el control y obliga al piloto a aterrizar en la luna, algo terminantemente prohibido por la civilización del Monolito (los humanos pueden ir a cualquier planeta y luna salvo a Europa, así se lo transmitió David Bowman al final de Odisea Dos) , pero la nave se estrella y ante el fracaso de su misión el agente se quita la vida.

La Universe es informada de lo sucedido con la Galaxy y como es la nave más cercana a Europa debe partir en su ayuda. Además se da la circunstancia de que el nieto de Floyd se encuentra a bordo de la Galaxy, y todos esperan que este suceso no tenga graves repercusiones en la relación de los humanos con la civilización del Monolito.


De entrada el libro no guarda relación con el Monolito, se centra principalmente en la expedición al cometa Halley, conocer a los integrantes de esta y los detalles técnicos de la misma, para luego pasar al aterrizaje forzoso de la Galaxy y lo que les ocurre en Europa mientras esperan a que les rescaten.
Personalmente creo que esta saga se alargó demasiado y que cuatro libros son muchos. Clarke estira la historia hasta desgastarla, tal vez por presión de su editor, quién sabe, y lo peor es que al final de todo seguimos sin saber casi nada sobre la civilización del Monolito. Esta tercera entrega me ha parecido muy entretenida y de fácil lectura, pero no pasa de ahí.